Amazon lance son boîtier Echo au Royaume-Uni et en Allemagne

mercredi 14 septembre 2016 19h17
 

LONDRES, 14 septembre (Reuters) - Amazon a lancé mercredi son assistant vocal Echo en Grande-Bretagne et en Allemagne, en espérant que son appareil inspiré de Star Trek y rencontrera le même succès qu'aux Etats-Unis où il s'est vendu à des millions d'exemplaires depuis ses débuts en 2014.

Le boîtier, de la forme d'un haut-parleur cylindrique, est équipé d'un logiciel appelé Alexa qui permet d'effectuer uniquement par la voix des achats sur internet. Echo peut aussi contrôler les appareils connectés de la maison, appeler une voiture Uber ou jouer de la musique depuis un service comme Spotify.

Amazon a précisé avoir travaillé sur le projet pendant deux ans, avec un millier d'ingénieurs mis à contribution pour adapter le logiciel à l'anglais britannique et à l'allemand, y compris les accents locaux et l'argot.

Echo, commercialisé jusqu'ici sur le seul marché américain, est vendu 149,99 livres (176 euros) au Royaume-Uni et 179,99 euros en Allemagne.

Amazon vise l'équilibre sur ses ventes de l'appareil et table sur les services associés comme la musique ou les livraisons de courses pour gagner de l'argent.

Le lancement d'Echo coïncide avec une offensive commerciale d'Amazon au Royaume-Uni. Le géant américain du commerce en ligne y a lancé cette année son service AmazonFresh de livraison de produits frais et promet de créer quelque 5.000 emplois supplémentaires dans le pays.

Google (groupe Alphabet ) prévoit de lancer son propre assistant vocal pour la maison, appelé Google Home, dans les prochains mois. (Peter Hobson, Véronique Tison pour le service français, édité par Claude Chendjou)