13 septembre 2016 / 09:22 / il y a un an

LEAD 1-Le fonds Cevian demande à ABB de scinder ses réseaux électriques

(Actualisé avec précisions et déclaration d'ABB)

ZURICH, 13 septembre (Reuters) - ABB pourrait faire croître de plus de 60% la valeur des titres détenus par ses actionnaires en choisissant de scinder et d'introduire en Bourse sa division de réseaux électriques (Power Grids), a estimé mardi le fonds activiste suédois Cevian Capital, son deuxième actionnaire.

Cevian plaide pour une scission des activités du groupe suisse d'ingénierie industrielle, qu'il juge trop complexe et trop difficile à gérer, en arguant du fait que les activités scindées pourraient améliorer nettement leurs performances sans pénaliser le reste du portefeuille.

"ABB devrait scinder et coter séparément sa division Power Grids, ce qui créerait deux belles entreprises qui croîtraient et prospéreraient sur le long terme", a dit un porte-parole de Cevian.

Les deux sociétés ainsi créées pourraient atteindre une valorisation d'"au moins 35 francs suisses", a-t-il ajouté.

L'action ABB s'échangeait à 21,80 francs en milieu de matinée mardi, en hausse de 0,88%. A ce niveau de cours, l'entreprise est valorisée un peu plus de 48 milliards de francs (43,9 milliards d'euros).

Le groupe doit présenter le mois prochain les conclusions d'une revue stratégique de la branche Power Grids.

Cevian estime qu'une scission serait accueillie " avec enthousiasme" par les actionnaires. Le fonds détient 5,39% du capital en actions et des droits de vote d'ABB, dont le principal actionnaire, également suédois, est la holding Investor avec environ 10%.

"Scinder et faire coter Power Grids est la seule décision rationnelle et logique pour l'entreprise", déclare Christer Gardell, fondateur et directeur de Cevian, dans les colonnes du journal suédois Svenska Dagbladet.

"Les mastodontes qui ont des opérations trop séparées comme ABB sont bureaucratiques, lents et inefficaces."

ABB S'EXPLIQUERA LE 4 OCTOBRE

Un porte-parole d'ABB s'est refusé à commenter ces propos. "Comme nous l'avons toujours dit, nous ferons le point sur notre revue stratégique de l'activité Power Grids lors de notre 'Capital Markets Day' le 4 octobre", a-t-il dit.

Une majorité d'analystes financiers s'attendent à ce qu'ABB conserve Power Grids, qui a réalisé en 2015 un chiffre d'affaires de 11,6 milliards de dollars (10,3 milliards d'euros), contre 12,5 milliards l'année précédente.

La division, qui produit entre autres des câbles à haute tension et des composants destinés aux champs d'éoliennes en mer, pèse sur les comptes du groupe mais elle a amélioré sa rentabilité au cours des derniers trimestre malgré la baisse de ses ventes.

Le directeur général d'ABB, Ulrich Spiesshofer, semble pencher pour un maintien de l'activité dans le groupe.

"Ce qui est clair, c'est que la division Power Grids est leader mondial sur son segment", a-t-il déclaré au quotidien suisse Handelszeitung dans un entretien publié la semaine dernière.

La création de la division par le rapprochement d'activités jusqu'alors séparées a été bien accueilli par les clients, a-t-il expliqué.

"Les clients disent désormais qu'il est bien plus facile de travailler avec ABB. Nous le constatons aussi dans la croissance des commandes. Dans de nombreux domaines, nous avons remporté de belles nouvelles commandes", a-t-il dit.

John Revill et Oliver Hirt, avec Simon Johnson à Stockholm, Véronique Tison et Marc Angrand pour le service français

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