Renault-Une chaire pour rester leader dans la voiture électrique

lundi 12 septembre 2016 17h44
 

par Guillaume Frouin

NANTES, 12 septembre (Reuters) - Renault a ouvert lundi une chaire avec l'Ecole centrale de Nantes pour améliorer la performance de la propulsion des véhicules électriques, un domaine où le constructeur français demeure leader en Europe avec 27% du marché.

Dotée de 4,6 millions d'euros, cette chaire fera travailler les équipes de l'entreprise pendant cinq ans avec une trentaine de chercheurs de l'école d'ingénieurs nantaise.

"Ce qu'il faut absolument faire, c'est optimiser le mode de fonctionnement entre toutes ces briques technologiques (batterie, moteur,...) pour gérer l'énergie embarquée et la restituer au véhicule", a expliqué Philippe Schulz, directeur de l'ingénierie électrique et hybride chez Renault.

"Notre objectif, c'est de continuer à faire des véhicules électriques qui soient abordables par Monsieur Tout-le-monde(...), ce n'est pas de faire des véhicules de niche."

Leur autonomie limitée - 240 kilomètres pour le dernier moteur électrique lancé en 2015 par Renault - et le coût important des batteries, qui représentent environ la moitié du prix de la voiture, ont constitué d'importants freins au décollage d'une technologie pourtant bien placée pour profiter des déboires du diesel et de la volonté croissante des municipalités de pouvoir interdire les centres-villes aux moteurs thermiques.

Philippe Schulz promet "des innovations technologiques tous les ans" grâce aux chercheurs nantais, et cela dès l'année prochaine.

"Nous serons surpris par l'ampleur de la déferlante : à l'horizon 2020-2022, l'offre deviendra assez évidente pour les clients : l'électrification va devenir mainstream, elle va devenir majeure, elle va devenir essentielle dans notre portefeuille technologique", a-t-il ajouté.

Philippe Schulz - qui s'est refusé à pronostiquer une quelconque "fin du diesel" - s'est également gardé d'annoncer des objectifs en termes d'autonomie kilométrique, promettant simplement des annonces à l'occasion du salon de l'auto de Paris à la fin du mois.   Suite...