LEAD 1-Un ingénieur VW inculpé aux USA dans le dossier des émissions

vendredi 9 septembre 2016 21h23
 

(Actualisé avec précisions, commentaires)

WASHINGTON, 9 septembre (Reuters) - Un ingénieur de Volkswagen a plaidé coupable vendredi aux Etats-Unis et a accepté de coopérer à l'enquête du département de la Justice sur la fraude aux émissions polluantes des moteurs diesel du constructeur allemand.

James Liang, 62 ans, qui travaille chez Volkswagen depuis 1983, est la première personne inculpée par la justice américaine dans le cadre de cette affaire. Il faisait partie d'une équipe d'ingénieurs ayant développé un moteur diesel.

Son inculpation date du mois de juin mais n'a été rendue publique que vendredi, à l'occasion de sa comparution devant un tribunal de Detroit au cours de laquelle il a plaidé coupable.

D'après l'acte d'inculpation, James Liang a comploté avec des salariés passés et actuels de Volkswagen pour induire en erreur les autorités américaines au sujet du logiciel ayant permis au constructeur allemand de tricher lors des tests sur les émissions polluantes de ses véhicules diesel.

Il encourt une peine maximum de cinq ans de prison mais pourrait être condamné à une peine beaucoup moins sévère s'il apporte une assistance importante à la justice.

Une porte-parole de Wolkswagen a refusé de commenter cette inculpation, se contentant de déclarer que VW "continue à coopérer" avec le département américain de la Justice.

VW a déjà accepté de verser 16,5 milliards de dollars (14,7 milliards d'euros) pour régler une partie du scandale des émissions polluantes de ses véhicules diesel aux Etats-Unis. Le groupe pourrait devoir payer encore des milliards de dollars et doit régler la question des 85.000 véhicules de plus grosse cylindrée des marques VW, Porsche et Audi équipés de moteurs de 3,0 litres, qui n'ont pas encore fait l'objet d'un accord.

James Liang était un des ingénieurs du siège de VW à Wolfsbourg, en Allemagne, directement impliqué dans le développement de ce logiciel permettant de tricher sur les tests pour la Volkswagen Jetta en 2006, selon l'acte d'inculpation.   Suite...