LEAD 2-Le DG de Sports Direct se défend lors d'un AG houleuse

mercredi 7 septembre 2016 19h41
 

(Actualisé avec déroulé de l'AG, cours de clôture)

par Paul Sandle

SHIREBROOK, Angleterre, 7 septembre (Reuters) - Mike Ashley, le propriétaire du distributeur britannique d'articles de sport Sports Direct, s'est montré virulent mercredi face à ses critiques lors d'une assemblée générale houleuse, ignorant les appels en faveur de la démission du président du groupe et s'en prenant au principal syndicat du pays.

Alors que la classe politique a condamné les conditions de travail "victoriennes" chez Sports Direct et que le cours de Bourse a chuté de près de 45% depuis le début de l'année (après -18,9% en 2015), les actionnaires indépendants de Sports Direct ont pris pour cible le président Keith Hellawell, une majorité d'entre eux refusant le renouvellement de son mandat.

Keith Hellawell avait lui-même dit qu'il démissionnerait l'année prochaine s'il n'obtenait pas le soutien de ces actionnaires indépendants. Le conseil d'administration de Sports Direct a cependant refusé la démission de son président et, à l'issue du vote des actionnaires, ce dernier a dit qu'il resterait à son poste.

Sport Direct, encore contrôlé à 55% par Mike Ashley, qui est également le propriétaire du club de football Newcastle United, a été pointé du doigt pour avoir payé les salariés de son principal entrepôt en dessous du minimum légal.

A la suite de la révélation de ces pratiques par le Guardian, Mike Ashley a présenté des excuses à plusieurs reprises pour ce qu'il a qualifié de graves erreurs, s'engageant à reconstruire l'entreprise sur de meilleures bases.

Mais sa tentative de redorer son image - en invitant des journalistes à l'assemblée générale du groupe et en organisant une visite d'un entrepôt - a rapidement tourné court quand il s'en est pris à certains membres de l'assistance.

En guise de réponse à des critiques qui lui avaient été lancées sur sa manière de diriger Sports Direct, l'homme d'affaires a accusé un actionnaire de n'être ni "ouvert ni honnête".   Suite...