7 septembre 2016 / 11:12 / il y a un an

LEAD 1-France-Deux candidats à la reprise des chantiers navals STX

* Des négociations exclusives avec un consortium

* La maison-mère coréenne placée en liquidation?

* Le carnet de commandes de Saint-Nazaire est plein (Actualisé avec précisions sur les négociations)

NANTES, 7 septembre (Reuters) - Deux candidats se sont manifestés pour la reprise des chantiers navals de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), alors que leur maison-mère coréenne STX doit présenter vendredi un important plan de restructuration à la justice sud-coréenne, a-t-on appris mercredi au ministère de l'Economie et des Finances.

"Le gouvernement mène des discussions approfondies avec un consortium d'acheteurs intéressés, dont un industriel du secteur de la construction navale civile", précise-t-on de source proche du ministère, confirmant des informations de Ouest-France. "Il existe un autre candidat à la reprise, ce qui est en soi une bonne nouvelle pour les Chantiers, qui suscitent un réel intérêt de la part d'acteurs crédibles."

Bercy explique que ces discussions "sont menées de manière proactive et en anticipation du processus de cession en Corée".

Vendredi prochain, l'administrateur judiciaire nommé par le tribunal coréen présentera un rapport sur la base duquel le tribunal évaluera si un redressement est possible ou si la société doit être liquidée.

"Les intentions de l'administrateur judiciaire sont connues puisque, avec l'accord du tribunal, il a pris les dispositions nécessaires pour lancer un processus de cession", dit la source proche du ministère français de l'Economie et des Finances.

Mais si le 9 septembre sera une "étape importante", ce ne sera pas la date du choix d'un repreneur, ajoute la source.

"Les conditions d'un accord entre l'État et ce consortium ne sont à ce stade pas remplies, et il est donc trop tôt pour que l'État exprime sa préférence", précise Bercy.

La perspective d'une revente de STX France inquiète les syndicats de l'entreprise, comme Force ouvrière, qui a écrit au Premier ministre Manuel Valls pour "solliciter une audience dans les meilleurs délais" à ce sujet, et obtenir une "intervention urgente" de l'État français, actionnaire minoritaire de STX France à hauteur de 33 %.

CARNET DE COMMANDES PLEIN

Outre cette participation, la France peut également s'appuyer sur la réglementation s'appliquant aux investissements étrangers en France dans les secteurs stratégiques, ce qui est le cas de STX France, chantier aux capacités militaires

Bruno Retailleau, président (LR) du conseil régional des Pays de la Loire, a lui écrit vendredi au ministre de l'Economie Manuel Sapin pour lui rappeler que sa collectivité était prête à prendre une "participation au tour de table financier" en cas de reprise, même si elle "privilégie une solution de reprise industrielle".

Cette revente des ex-chantiers de l'Atlantique, annoncée à plusieurs reprises ces deux dernières années mais jamais concrétisée jusqu'alors, survient alors que leur carnet de commandes est plein.

STX France a ainsi mis à l'eau vendredi le MSC Meraviglia, le "navire-amiral" de leur client historique MSC. Le paquebot est le premier d'une série de quatre, commandés en 2014 par le croisiériste suisse, auxquels se sont ajoutés en avril dernier quatre autres navires, encore plus gros.

Son concurrent américain Royal Caribbean Cruises Ltd (RCCL) avait commandé pour sa part en mai trois autres paquebots aux ex-chantiers de l'Atlantique, assurant ainsi du travail pour leurs 6.000 salariés et sous-traitants pour les dix prochaines années.

L'armateur suisse s'était dit vendredi "tout à fait serein" sur le devenir des ex-chantiers de l'Atlantique, dans la perspective de la restructuration de leur maison-mère.

"On sait que les savoir-faire sont ici, et nos relations avec le gouvernement français - qui a une minorité de blocage - sont excellentes", a dit à Reuters Patrick Pourbaix, directeur général de MSC. "Ce n'est en tous cas pas de nature à remettre en cause nos plans." (Guillaume Frouin, avec Yann Le Guernigou, édité par Yves Clarisse)

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