September 2, 2016 / 11:47 AM / in a year

LEAD 1-Samsung suspend la vente de ses Galaxy Note 7

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec annonces de Samsung)

par Se Young Lee

2 septembre (Reuters) - Samsung Electronics va suspendre la vente de son Galaxy Note 7 et remplacer tous les appareils déjà vendus dont la batterie risque de s'enflammer, un coup dur pour le groupe sud-coréen qui misait sur ce nouveau smartphone pour accélérer le redressement de ses activités dans la téléphonie mobile.

Devant une salle bondée de journalistes et de caméras, le patron de la division de téléphonie mobile, Koh Dong-jin, a exprimé ses regrets pour ce rappel, qui concerne 10 pays, dont les Etats-Unis, mais pas la Chine où le Galaxy Note 7 est équipé d'un autre type de batterie.

Des utilisateurs ont rapporté que leur Galaxy Note 7, un modèle lancé il y a à peine plus de deux semaines et vendu 988.900 wons (près de 800 euros) en Corée du Sud, avait pris feu alors qu'ils le rechargeaient.

Le Galaxy Note 7 devait être lancé ce vendredi en France.

Koh Dong-jin a refusé de préciser le nombre d'appareils qui doivent être remplacés. Il a déclaré que Samsung avait vendu 2,5 millions de Galaxy Note 7 jusqu'à présent.

Le groupe sud-coréen va remplacer non seulement les appareils défectueux déjà vendus mais aussi ceux qui se trouvent déjà dans les stocks des distributeurs ou dans le circuit de distribution.

"Je ne peux pas dire exactement combien cela coûtera mais cela me fait mal au coeur que ce soit un montant si élevé", a dit Koh Dong-jin.

Ce rappel est d'une ampleur sans précédent pour Samsung, qui se flatte habituellement de ses prouesses technologiques.

Aux yeux des analystes, la réputation du groupe sud-coréen va être entachée et ce dernier doit agir rapidement pour limiter l'impact sur le redressement de son activité dans la téléphonie mobile. Samsung est le premier vendeur de smartphones au monde et plusieurs lancements récents lui ont permis de contrer l'érosion de sa part de marché.

Samsung comptait jusqu'à présent maintenir un rythme de ventes dynamique pour le Note 7 au cours du second semestre 2016 malgré la concurrence d'Apple, qui devrait sortir un nouvel iPhone la semaine prochaine.

Recycler Les Composants

"Je suis plus préoccupé par la contraction potentielle des ventes que par le coût du rappel", dit Jay Yoo, analyste chez Korea Investment & Securities. "Le rappel va certainement affecter les bénéfices."

Samsung espère commencer les remplacements d'appareils dans environ deux semaines et relancer ses ventes sur les marchés concernés ensuite.

Credit Suisse estime que, dans le "pire absolu" des scénarios, un rappel ou d'importants retards de livraison pourraient amputer de 1.500 milliards de wons le bénéfice d'exploitation annuel attendu à 30.200 milliards de wons. Le courtier juge toutefois ce scénario improbable car il pense que Samsung sera en mesure de régler le problème avant le quatrième trimestre.

James Song, analyste chez HI Securities, pense que les coûts liés au remplacement des appareils pourraient être limités car Samsung pourrait recycler les composants de ces smartphones à l'exception de leurs batteries.

"C'est intelligent de la part de Samsung de remplacer les modèles concernés au lieu de proposer des réparations. Cela contribue à renforcer la confiance du consommateur et à limiter d'éventuelles baisses des ventes futures", dit-il.

L'action Samsung Electronics a dévissé jeudi après l'annonce de retards de livraison du Galaxy Note 7. Elle a pris 0,6% vendredi à la Bourse de Séoul.

La division de téléphonie mobile a contribué à hauteur d'environ 54% au bénéfice d'exploitation de Samsung, de 14.800 milliards de wons, au premier semestre. (Henri-Pierre André et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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