LEAD 1-Premier vol commercial régulier entre les Etats-Unis et Cuba

mercredi 31 août 2016 17h18
 

(Actualisé avec arrivée de l'avion à Cuba)

SANTA CLARA, Cuba, 31 août - Un avion de la compagnie américaine JetBlue Airways a effectué mercredi le premier vol commercial régulier entre les Etats-Unis et Cuba après plus de cinquante années d'interruption de la liaison, signe du nouveau chapitre ouvert par Barack Obama avec l'île communiste.

L'Airbus A320 a décollé de Fort Lauderdale, en Floride, et atterri à Santa Clara, une ville du centre de Cuba connue pour son monument au révolutionnaire Ernesto "Che" Guevara.

Le vol transportait de nombreuses personnalités, dont le secrétaire américain aux Transports, Anthony Foxx, le directeur général de JetBlue, Robin Hayes, ainsi que d'autres responsables et des journalistes.

Environ la moitié des 150 sièges de ce vol inaugural avaient été réservés à des voyageurs ordinaires, certains d'origine cubaine retournant voir leur famille dans l'île communiste.

La ligne promet, au moins au début, d'être difficile à rentabiliser. En dépit de nombreuses exceptions, les citoyens américains sont toujours interdits de séjour touristique à Cuba, en raison de l'opposition du Congrès.

Les deux pays ont commencé à normaliser leurs relations en décembre 2014 après un an et demi de discussions secrètes mettant fin à cinq décennies d'hostilité. (Jeffrey Dastin; Julie Carriat et Tangi Salaün pour le service français)