USA-Un camion transportant des airbags Takata explose, un mort

lundi 29 août 2016 16h44
 

29 août (Reuters) - Un camion transportant des airbags de Takata et des composants entrant dans leur fabrication a explosé au Texas la semaine dernière, tuant une femme et faisant quatre blessés, a annoncé lundi l'équipementier automobile japonais.

Cet accident constitue un revers de plus pour Takata, dont les coussins d'air font l'objet de rappels massifs dans le monde après avoir été liés à 14 décès et 150 cas de blessures dus à des éclatements intempestifs.

Le camion se rendait à un entrepôt de Takata à Eagle Pass, dans le Texas, au matin du 22 août quand s'est produit l'accident. Le souffle de l'explosion a endommagé une dizaine de maisons et l'une d'elles, la plus proche, a été dévastée par un incendie, selon les médias locaux.

Le conducteur, âgé de 20 ans, a pu prendre la fuite avant l'explosion mais une femme de 69 ans a péri dans l'incendie de sa maison juste en face. Son identité a été établie deux jours plus tard après examen de ses empreintes dentaires.

Takata a reconnu lundi que le camion était "impliqué" dans un accident suivi d'un départ de feu qui a provoqué une explosion.

Un porte-parole a indiqué que le camion transportait des airbags et des agents propulseurs, dont du nitrate d'ammonium, un corps chimique volatil.

L'entrepôt de Takata à Eagle Pass, près de la frontière mexicaine, stocke des coussins d'air fabriqués à l'usine de Monclova, au Mexique, qui a été l'un des sites de production du groupe japonais mis en cause dans le scandale des airbags défectueux.

L'enquête sur les accidents impliquant les airbags de Takata a montré qu'ils risquaient, en cas d'exposition prolongée à des conditions de forte chaleur, d'exploser avec une force excessive en envoyant des éclats dans l'habitacle du véhicule.

La plupart des cas ont concerné des conducteurs de voitures Honda aux Etats-Unis mais ce sont en tout plus de 100 millions de véhicules dans le monde qui ont été rappelés pour un remplacement de ces équipements. (Naomi Tajitsu à Tokyo et Bernie Woodall à Detroit, Véronique Tison pour le service français)