LEAD 1-Wal-Mart relève ses prévisions, l'action monte

jeudi 18 août 2016 15h20
 

(Actualisé avec précisions, commentaire, cours en avant-Bourse)

par Nandita Bose

18 août (Reuters) - Wal-Mart Stores, le numéro un mondial de la grande distribution, a relevé jeudi sa prévision de bénéfice annuel après un bénéfice trimestriel supérieur aux attentes, une bonne surprise qu'il explique en partie par les effets des augmentations de salaires accordées à une partie de son personnel.

L'action Wal-Mart gagnait près de 3% dans les transactions en avant-Bourse.

Le groupe américain a annoncé en début d'année qu'il investirait 2,7 milliards de dollars (2,4 milliards d'euros) sur deux ans dans le relèvement de son salaire de base à dix dollars de l'heure, une initiative qui s'est selon lui traduite par une amélioration de la propreté des magasins, des passages plus rapides en caisse et un service au client amélioré.

"Les investissements stratégiques de Wal-Mart portent leur fruits, ce qui est d'autant plus significatif qu'une part importante de sa base de clientèle reste en difficulté", a commenté Charlie O'Shea, analyste de Moody's.

Le groupe a par ailleurs fait état d'une accélération de la croissance de ses ventes en ligne par rapport au trimestre précédent, la première en cinq trimestres, à 11,8% sur mai-juillet contre 7% sur février-avril.

La hausse des salaires et les investissements engagés dans l'automatisation des entrepôts dédiés au commerce électronique ont toutefois pesé sur la rentabilité: en excluant une plus-value comptable de 535 millions de dollars liée à la vente d'activités de commerce électronique en Chine, le bénéfice d'exploitation a reculé de 7,2%.

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