LEAD 1-Ford-Un véhicule autonome pour Uber en 2021

mardi 16 août 2016 20h34
 

par Paul Lienert

DETROIT, 16 août (Reuters) - Ford Motor a annoncé mardi qu'il comptait proposer en 2021 un véhicule entièrement autonome à des flottes de voiturage telles que celle d'Uber .

Le grand public devra attendre 2025 voire au-delà pour pouvoir monter dans un véhicule autonome dépourvu de volant et de pédalier, a déclaré Raj Nair, directeur technique de Ford.

Il a ajouté que Ford ne comptait pas concevoir de véhicule intermédiaire, où le conducteur devrait encore prendre le volant. Ce choix de l'automatisation totale est également celui d'Alphabet, plongé lui aussi dans la conception de voitures autonomes.

Pour accélérer le développement de voitures autonomes, Ford a également fait état mardi d'un nouvel investissement dans le secteur des nouvelles technologies et d'un doublement des effectifs de son équipe de recherche à Palo Alto, en Californie.

Le constructeur américain et le géant chinois d'internet Baidu ont conjointement investi 150 millions de dollars (133,17 millions d'euros) dans Velodyne, qui fabrique des capteurs à technologie laser, un composant essentiel des voitures autonomes.

Ford a déjà investi cette année dans une autre entreprise de la Silicon Valley, Civil Maps, qui développe des systèmes de cartographie pour les véhicules sans chauffeur.

Le directeur général Mark Fields a déclaré mardi sur CNBC que Ford allait porter à plus de 300 ses effectifs de recherche à Palo Alto.

Baidu avait pour sa part annoncé en 2015 un partenariat avec l'allemand BMW pour développer des véhicules autonomes en Chine. (Bertrand Boucey et Wilfrid Exbrayat pour le service français)