July 28, 2016 / 5:12 PM / a year ago

LEAD 2-Le différend s'envenime entre Vivendi et Mediaset

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec des précisions, contexte)

par Giulia Segreti et Mathieu Rosemain

MILAN/PARIS, 28 juillet (Reuters) - Le différend entre Mediaset et Vivendi au sujet de Mediaset Premium, la filiale de télévision payante du groupe italien, s'est envenimé jeudi avec des menaces de procès de part et d'autre.

Le conseil d'administration de Mediaset a rejeté la proposition alternative du groupe français pour le rachat de Mediaset Premium et fait savoir qu'il demanderait des dommages et intérêts après sa brusque volte-face.

Les deux groupes étaient convenus le 8 avril d'échanger des participations croisées et de céder à Vivendi 100% du capital de Mediaset Premium, mais le groupe de Vincent Bolloré a fait marche arrière mardi, proposant de racheter seulement 20% de la télévision payante et de prendre une participation d'environ 15% dans Mediaset sur trois ans à travers une obligation convertible.

Le conseil d'administration de Mediaset a jugé jeudi la proposition de Vivendi "inacceptable parce qu'elle est incompatible avec le contrat contraignant qu'il avait déjà signé", a dit dans un communiqué le groupe contrôlé par la famille de l'ancien président du Conseil Silvio Berlusconi.

Vivendi a fait savoir de son côté qu'il se réservait le droit de poursuivre Mediaset pour propos diffamatoires.

"Les propos des communiqués de Mediaset ont entaché la notoriété et l'image de Vivendi, qui mettra en ÷uvre tous les moyens à sa disposition pour rétablir la réputation du groupe", a déclaré le groupe de médias à Reuters.

Marco Giordani, le directeur financier de Mediaset, a déclaré que l'accord signé avec Vivendi en avril restait en vigueur mais il a laissé la porte ouverte à un arrangement en se disant "disponible" pour de nouvelles discussions à condition que la valorisation de Mediaset Premium reste en l'état.

Si Mediaset qualifie de surprise la décision de Vivendi, ce dernier affirme avoir averti le groupe italien à plusieurs occasions, en privé, de ses réserves sur le prix initialement convenu.

Vivendi fait valoir que l'examen des comptes de Mediaset Premium a montré une valorisation moins importante que celle retenue au moment de l'accord.

Mediaset a répliqué en faisant savoir que sa filiale de télévision payante avait perdu 37 millions d'euros au deuxième trimestre, un chiffre conforme à ce qu'il prévoyait.

Marco Giordani a ajouté attendre une amélioration des performances de la filiale au deuxième semestre et a confirmé l'objectif d'un retour à l'équilibre en 2017. Les coûts de Premium seront cette année du même ordre qu'en 2015, a-t-il ajouté.

Mediaset Premium compte plus de deux millions d'abonnés, pour la plupart attirés par ses chaînes sportives, et a perdu 85 millions d'euros en 2015. L'accord d'avril la valorisait à un peu moins de 800 millions d'euros.

Son rachat par Vivendi s'inscrivait dans la stratégie du groupe français visant à créer un géant européen des médias et des contenus capable de rivaliser avec Sky, le groupe de Rupert Murdoch, et Netflix. (Juliette Rouillon et Véronique Tison pour le service français)

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