LEAD 1-William Hill accueille fraîchement l'approche de Rank et 888

lundi 25 juillet 2016 11h00
 

* Le bookmaker confirme avoir reçu une approche

* Il est réservé sur l'intérêt d'une fusion à trois

* L'action ouvre en hausse de 11% (Actualisé avec cours de Bourse, précisions, contexte)

par Kate Holton

25 juillet (Reuters) - William Hill, le premier bookmaker britannique, a confirmé lundi avoir reçu une approche très préliminaire du groupe de paris en ligne 888 Holdings et de l'exploitant de casinos Rank Group, en ajoutant ne pas être certain qu'une fusion à trois ne renforce son positionnement.

L'action William Hill a ouvert en hausse de 11% à la Bourse de Londres mais le bookmaker, actuellement sans patron et en passe de perdre sa place de leader sur le marché britannique, s'est montré très prudent dans un communiqué.

"Le conseil d'administration de William Hill étudiera toute proposition qui pourrait émaner du consortium", déclare le groupe. "Mais il n'est pas évident qu'un rapprochement de William Hill avec 888 et Rank renforcerait le positionnement stratégique de William Hill ou apporterait davantage de valeur par rapport à sa stratégie de diversification via le développement de ses activités numériques et de ses activités à l'international."

888, l'un des principaux groupes de paris en ligne, et Rank, le premier opérateur de casinos et de salles de bingo en Grande-Bretagne, avaient annoncé dimanche unir leurs forces pour préparer une offre d'achat commune sur le bookmaker, poursuivant ainsi un vaste mouvement de consolidation dans le secteur en proie à un durcissement de la réglementation et de la fiscalité.

A la Bourse de Londres, l'action William Hill, en baisse de 21% depuis le 1er janvier, conserve vers 8h30 GMT un gain de 7,56% à 337,4 pence, après un plus haut de quatre mois à 353,6.   Suite...