LEAD 1-GB-888 et Rank discutent fusion, William Hill dans le viseur

dimanche 24 juillet 2016 18h09
 

(Actualisé avec contexte, données boursières, réactions)

par Paul Sandle

24 juillet (Reuters) - Le groupe de paris en ligne 888 Holdings et l'exploitant de casinos Rank Group ont annoncé dimanche unir leurs forces pour préparer une offre d'achat commune sur William Hill, le premier bookmaker britannique.

Dans un communiqué, les deux groupes expliquent que leur projet de fusion répond à une logique industrielle par la complémentarité de leurs opérations en ligne et en dur.

"Aucune approche formelle n'a encore été présentée au conseil d'administration de William Hill et il n'y a aucune certitude qu'une telle approche aura lieu", soulignent-ils en réponse à une information du Sunday Times.

"De ce fait, il n'y a aucune certitude qu'une transaction aura lieu au bout du compte, et aucune certitude quant à ses modalités éventuelles."

Un porte-parole de Rank a refusé de dire si 888 et Rank donneraient suite à leur projet de fusion dans l'éventualité d'un échec de la reprise de William Hill.

En vertu de la réglementation boursière britannique, le consortium formé par les deux sociétés a jusqu'au 21 août pour présenter une offre ferme à William Hill ou renoncer.

Le Sunday Times rapporte dans son édition du jour que Rank et 888 discutent d'une fusion qui donnerait naissance à un géant du jeu pesant deux milliards de livres (2,4 milliards d'euros), potentiellement pour lancer une offre de trois milliards sur William Hill, qui vient de limoger jeudi son directeur général.   Suite...