LEAD 1-Les USA vont interdire les OPA d'Anthem et Aetna-source

mardi 19 juillet 2016 19h40
 

(Actualisé avec source, commentaire, contexte)

NEW YORK, 19 juillet (Reuters) - Les autorités antitrust américaines devraient engager des procédures visant à empêcher le rachat de l'assureur santé Cigna par Anthem et celui de son concurrent Humana par Aetna, a-t-on appris mardi de source proche du dossier.

Les deux projets sont dans le collimateur de Washington, les autorités fédérales craignant une hausse des prix en cas de poursuite de la concentration du secteur de l'assurance santé, au terme de laquelle pourraient ne subsister que trois groupes d'envergure nationale, Anthem, Aetna et UnitedHealth.

Le projet Anthem-Cigna était depuis longtemps jugé inapte à survivre au processus d'examen par l'antitrust mais les analystes jugeaient le rapprochement Aetna-Humana moins problématique et susceptible d'être approuvé si les deux groupes acceptaient de céder certaines activités.

La décision officielle pourrait être annoncée d'ici la fin de la semaine prochaine, a dit la source.

Bloomberg avait fait état en premier de la volonté du ministère de la Justice de bloquer les deux projets.

Anthem, Cigna et Aetna ont refusé de commenter ces informations. Humana et le ministère de la Justice n'étaient pas disponibles dans l'immédiat pour un commentaire.

A Wall Street, Aetna perdait 2,55% et Humana 5,87% vers 17h35 GMT tandis qu'Anthem abandonnait 2,33% et Cigna 2,39%.

Les deux projets ont été annoncés à quelques semaines d'intervalle il y a un an environ. En mai, des dirigeants d'Anthem avaient déclaré que les autorités antitrust étaient préoccupées en particulier par l'évolution du marché de l'assurance santé pour les grandes entreprises, et des analystes estimaient qu'il serait difficile d'apaiser leur inquiétude par des cessions d'actifs.

(Caroline Humer; Véronique Tison et Marc Angrand pour le service français)