19 juillet 2016 / 17:06 / il y a un an

LEAD 1-L'Etat de New York poursuit à son tour VW dans le Dieselgate

(Actualisé avec précisions, contexte)

par David Shepardson

WASHINGTON, 19 juillet (Reuters) - L'Etat de New York a annoncé mardi avoir déposé une plainte en justice contre Volkswagen, qu'il accuse d'avoir dissimulé pendant des années un trucage méthodique de ses moteurs diesel pour limiter leurs émissions polluantes en condition de test.

Selon la plainte, le constructeur a mis au point au moins six différents "dispositifs de contournement", le plus ancien remontant à 1999.

Des dizaines d'employés et de responsables, dont l'ancien président du directoire Martin Winterkorn, ont participé à la fraude ou en étaient informés, selon la plainte déposée par Eric Schneiderman, l'"Attorney General" de New York.

En août 2015, huit ingénieurs de Volkswagen ont en outre détruit des données compromettantes après avoir appris par un juriste qu'il serait bientôt donné l'ordre de ne détruire aucun document, lit-on encore dans le texte. "Une partie mais non l'ensemble des données a pu être récupérée", précise-t-il.

New York était l'un des trois Etats, avec le Maryland et le Massachusetts, à déposer une plainte séparée dans le cadre du scandale "Dieselgate" qui éclabousse le groupe automobile allemand depuis septembre dernier.

Les trois Etats accusent VW d'avoir enfreint leurs lois sur la protection de l'environnement.

Selon la plainte de l'Etat de New York, le constructeur a su dès mars 2014 que des tests menés sur route sur deux véhicules diesel par un laboratoire de l'Université de Virginie occidentale concluaient à des émissions cinq à 35 fois supérieures à la limite autorisée.

L'origine des dispositifs de contournement remonte à 1999, quand les ingénieurs d'Audi travaillaient sur un moteur diesel V6 à 3,0 litres pour le marché européen. Ils avaient alors mis au point une technologie permettant d'éliminer le bruit caractéristique du diesel au démarrage mais qui avait pour conséquence de dépasser les normes en matière d'émissions.

"Audi a réglé ce problème en installant un logiciel permettant de fausser les tests", dit le texte de la plainte, en précisant que le dispositif a servi en Europe en 2004-2008 puis a été installé à partir de 2006 sur les véhicules commercialisés aux Etats-Unis.

VW a admis en septembre avoir équipé plus de 11 millions de véhicules diesel de logiciels permettant de fausser les résultats de contrôles de pollution. Le groupe a accepté le mois dernier de verser 15,4 milliards de dollars (14 milliards d'euros) pour mettre fin à des poursuites des autorités fédérales et de 44 Etats américains, mais il reste sous la menace de plusieurs enquêtes.

L'addition sera encore plus lourde si VW est contraint de racheter les 85.000 véhicules Audi, Porsche et VW en cause aux Etats-Unis. (Véronique Tison pour le service français)

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