Un Boeing centenaire rêve de Mars et de vols supersoniques

dimanche 17 juillet 2016 18h02
 

par Alwyn Scott

SEATTLE, 17 juillet (Reuters) - Boeing, centenaire depuis peu, réfléchit à des projets tels que des vols civils supersoniques et une fusée capable de transporter des passagers vers d'autres planètes.

Mais l'innovation sera maîtrisée pour ne pas mettre en péril l'avenir de l'avionneur, a dit à la presse le directeur général Dennis Muilenburg, lors d'une cérémonie commémorant la création de la société par William Boeing le 15 juillet 1916 à Seattle.

"Nous avons gagné pendant 100 ans grâce à l'innovation", a-t-il déclaré. "La clé c'est une innovation maîtrisée; nous prendrons des risques et investirons de manière avisée".

Boeing, en concurrence permanente avec l'avionneur européen Airbus, étudie les possibilités de vols civils super et hypersoniques et participe à un projet de mission habitée vers Mars, a ajouté Muilenburg.

Dans un avenir immédiat, Boeing s'emploie à obtenir les autorisations nécessaires à la vente de 109 appareils à l'Iran, en dépit de l'opposition de certains parlementaires. "C'est une occasion de premier plan", a observé le patron de Boeing. "Cela représente d'importants emplois manufacturiers aux Etats-Unis".

Le constructeur a également en projet un avion susceptible d'occuper une place vide entre ses modèles 737 et 787, que ce soit en concevant de nouvelles versions de modèles existants ou en créant un avion de toute pièce. "Si c'est un avion totalement neuf, je pense qu'il entrera en service autour de 2024-2025", a anticipé Muilenburg.

Selon lui, Boeing n'a jamais autant été en position de force depuis un siècle d'existence, avec un carnet de commandes de 5.700 appareils, suffisant pour faire tourner ses usines six ou sept années durant.

"Même si nous sommes sans doute la meilleure entreprise de l'aéronautique et de l'espace dans le monde aujourd'hui, nous devons continuer d'investir dans l'innovation", a encore dit Muilenburg.

(Wilfrid Exbrayat pour le service français)