July 13, 2016 / 11:47 AM / a year ago

CORR-SALON-Airbus Helicopters défend le Super Puma dans un marché déprimé

4 MINUTES DE LECTURE

(Dans le 3e paragraphe, prière de lire le H225 et non pas le Super Puma)

* Le Super Puma a un avenir après le crash d'avril en Norvège-PDG

* Cause: conception, production, maintenance ou les trois-PDG

* Pas de reprise dans les hélicoptères pétroliers en 2016 et 2017

par Cyril Altmeyer et Tim Hepher

PARIS, 13 juillet (Reuters) - Le PDG d'Airbus Helicopters a défendu mercredi le Super Puma, à l'origine d'un crash en Norvège fin avril, dans un marché des hélicoptères qui devrait rester déprimé en 2016 et en 2017 malgré la remontée des cours du pétrole au premier semestre.

"Il est évident que le Super Puma aura un avenir", a dit Guillaume Faury à Reuters, répondant à des interrogations qui ont émergé dans l'industrie après l'accident qui a fait 13 morts.

Airbus Helicopters, le numéro un mondial des hélicoptères civils, cherche à déterminer pourquoi cet accident s'est produit, a-t-il ajouté, tout en soulignant qu'il s'agissait du premier accident mortel du H225, le dernier dérivé en date de la famille des Super Puma, très utilisée dans le monde.

"Pour l'instant, nous ne savons pas si c'est la conception, la production, la maintenance ou un mélange des trois et (...) nous devons rechercher la racine du problème pour ensuite le résoudre", a expliqué le patron d'Airbus Helicopters.

Le crash provient probablement d'une usure du métal de la boîte de transmission principale, selon le rapport préliminaire des enquêteurs norvégiens publié le 28 juin.

L'Agence européenne de la sécurité aérienne (EASA) avait annoncé le 2 juin une interdiction temporaire de vol des hélicoptères Super Puma après la découverte d'une usure anormale du métal sur la boîte de transmission d'un exemplaire de l'appareil.

La remontée des cours du pétrole au premier semestre n'est pas suffisante pour relancer la demande en hélicoptères pour le secteur pétrolier et gazier où les entreprises continuent à réduire leur coûts, a également souligné Guillaume Faury.

"Il y a encore une surcapacité dans le secteur des hélicoptères pour l'industrie pétrolière et gazière et je ne prévois pas que la situation changera en 2016 et en 2017", a-t-il dit.

Même avec une hausse raisonnable des prix, cela prendra du temps avant que les investissements redémarrent, a noté Guillaume Faury.

"Peut-être sommes-nous à un point bas, peut-être avons-nous touché le fond dans cette crise en ce qui concerne le secteur des hélicoptères mais je ne spécule pas sur le fait que la situation va s'améliorer rapidement", a-t-il indiqué.

Airbus Helicopters peut cependant compter sur le secteur militaire, avec deux appels d'offres en Pologne, l'un avec le Caracal pour lequel les négociations exclusives sont en cours, et le second pour des hélicoptères d'attaque dans le cadre duquel le groupe a répondu à deux demandes d'informations. nL8N18T55J]

Guillaume Faury n'a en revanche pas souhaité faire de commentaire sur la décision attendue prochainement à Singapour sur une commande d'hélicoptères militaires évaluée à un milliard de dollars (902 millions d'euros environ) pour remplacer 32 Super Puma.

Airbus Helicopters était donné favori face à l'italien Leonardo Finmeccanica, mais le crash du Super Puma en Norvège avait conduit Singapour à geler le processus. (Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot)

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