LEAD 1-Trois astronautes en route vers l'ISS

jeudi 7 juillet 2016 07h51
 

CAP CANAVERAL, Floride, 7 juillet (Reuters) - Une équipe de trois astronautes a décollé jeudi de Baïkonour, au Kazakhstan, pour un voyage de deux jours en direction de la station spatiale internationale (ISS).

L'Américaine Kathleen Rubins, le Russe Anatoli Ivanichine et le Japonais Takuya Onishi ont embarqué à bord d'une fusée Soyouz pour rejoindre les trois astronautes présents à bord de l'ISS.

La fusée a décollé à 01h36 GMT du cosmodrome de Baïkonour, selon la retransmission télévisée assurée par la Nasa, et l'équipage devrait atteindre l'ISS, en orbite à environ 400 km au-dessus de la Terre, samedi à 04h12 GMT pour une mission de quatre mois.

Agée de 37 ans, Rubins, qui est cancérologue et spécialiste des maladies infectieuses, compte effectuer le premier séquençage ADN en orbite.

Anatoli Ivanichine, 47 ans, Takuya Onishi, 41 ans, et elle rejoindront à bord de l'ISS le commandant de la station, Jeff Williams (de la Nasa) et deux cosmonautes russes, qui se trouvent là depuis le mois de mars.

Ivanichine a déjà effectué un vol vers la station. Pour Rubins et Onishi, il s'agit du vol inaugural.

Le lancement de jeudi a marqué le premier vol d'une nouvelle génération de capsules Soyouz, actuellement les seuls vaisseaux à même d'acheminer des membres d'équipage entre la Terre et l'ISS.

La Nasa, qui a mis ses navettes spatiales à la retraite, espère recommencer à partir de 2018 à acheminer des membres d'équipage à partir des Etats-Unis, à bord de capsules actuellement en cours de fabrication par Boeing, qui appartiendront à la société privée Space Exploration Technologies, ou SpaceX.

(Irene Klotz; Tangi Salaün et Eric Faye pour le service français)