July 1, 2016 / 10:52 AM / in a year

Le fonds activiste Cevian devient le 1er actionnaire de Rexel

4 MINUTES DE LECTURE

* Cevian franchit le seuil de 10% du capital de Rexel

* Le fonds activiste pourrait demander un siège au conseil

* Patrick Berard nouveau directeur général ce vendredi

* Ian Meakins, DG de Wolseley, sera pdt de Rexel le 1er octobre

* Cevian a également été un actionnaire important de Wolseley

par Gilles Guillaume

PARIS, 1er juillet (Reuters) - Le fonds activiste Cevian a franchi la barre des 10% du capital de Rexel, peut-on lire dans un avis publié vendredi par l'Autorité des marchés financiers (AMF), devenant ainsi le premier actionnaire du spécialiste de la distribution de matériel électrique.

Apparu au capital en février, Cevian détient désormais 10,47% du capital et des droits de vote de Rexel après avoir acquis des actions du groupe sur le marché, peut-on lire dans l'avis.

Il détenait jusqu'ici 5,4% du groupe français, et Parvus Asset Management 8,92% selon des données Thomson Reuters. Les trois actionnaires suivant sont également des fonds, First Eagle Investment Management (5,04%), l'activiste Henderson Global Investors (4,7%) et BlackRock (4,5%).

L'AMF précise que Cevian lui a déclaré par courrier "qu'il n'envisage pas d'acquérir le contrôle de Rexel mais se réserve la possibilité de poursuivre ses achats en fonction des conditions de marché". Il ajoute qu'il agit seul et qu'il envisage éventuellement de demander la nomination d'un administrateur au conseil d'administration.

Après avoir averti sur ses résultats en 2015 à cause d'une morosité persistante dans la construction, Rexel a dévoilé en février des objectifs financiers moyen terme jugés décevants par les investisseurs. Fin avril, l'action du groupe a cependant rebondi au vu de signaux d'embellie dans le BTP en France, susceptibles de soutenir l'activité sur la deuxième partie de l'année.

Vendredi, vers 12h30, Rexel gagne 0,8% à la Bourse de Paris, donnant une capitalisation boursière de l'ordre de 3,3 milliards d'euros. Depuis le début de l'année, le titre a perdu environ 10%, après -17% en 2015.

Remaniement a La Tete

Dans ce contexte, Rexel a annoncé la semaine dernière d'importants changements à sa tête, avec l'éviction du PDG Rudy Provoost, qui s'opposait à cette évolution et dont la fonction a été dissociée. Il avait succédé en 2012 à Jean-Charles Pauze, à la tête du groupe dix ans durant.

Le groupe a nommé Ian Meakins président du conseil à compter du 1er octobre, et Patrick Berard directeur général à compter du 1er juillet. Patrick Berard était jusqu'ici directeur général Europe de Rexel.

François Henrot, président de la banque d'affaires du groupe Rothschild, assure quant à lui l'intérim de Rudy Provoost à la présidence du conseil.

Interrogé sur ce remaniement, Lars Förberg, partenaire fondateur (founding partner) de Cevian a répondu à Reuters: "Nous croyons dans le potentiel à long terme de Rexel et sommes convaincus que Patrick Berard et Ian Meakins formeront une équipe forte qui renforcera la performance du groupe."

Ian Meakins est actuellement directeur général du spécialiste britannique de la distribution de produits de chauffage et de plomberie Wolseley, un groupe dont Cevian a été pendant quatre ans un actionnaire important.

Présent dans 35 pays, à travers un réseau d'environ 2.100 agences, Rexel emploie environ 28.000 personnes à travers le monde.

Le groupe est issu de la CDME (Compagnie de distribution de matériel électrique), créée en 1967 avec la réunion de plusieurs sociétés. Il adopte le nom Rexel en 1993, à une époque où le groupe Pinault est son principal actionnaire et où la CDME se rapproche de Groupelec Distribution. En 2005, le groupe PPR (devenu Kering ) revend Rexel à un consortium d'investisseurs. (Edité par Jean-Michel Bélot)

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