June 22, 2016 / 6:22 PM / a year ago

LEAD 1-Le couturier Hedi Slimane a assigné Kering en justice-sources

3 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec déclaration de l'avocat de Hedi Slimane)

par Pascale Denis

PARIS, 22 juin (Reuters) - Le couturier Hedi Slimane, ancien designer vedette de Saint Laurent, a assigné en justice le groupe Kering, propriétaire de la marque, ont déclaré à Reuters des sources proches du dossier.

"Hedi Slimane a assigné Kering en référé le 26 mai au tribunal de commerce de Paris", a déclaré une des sources.

Le couturier réclame au groupe de luxe, selon une autre source, "une très importante indemnité, de plusieurs millions d'euros, pour rupture abusive de contrat".

Contacté, Kering a confirmé l'existence d'une procédure, précisant qu'elle concernait "les obligations de non-concurrence d'usage".

Le groupe a levé la clause de non-concurrence à l'échéance du contrat tandis que Hedi Slimane en demande l'application, avec le paiement des indemnités qui y sont assorties.

"Ce différend n'altère en rien la grande reconnaissance du groupe envers Hedi Slimane pour avoir (...) mené à bien une réforme holistique de la maison durant ses quatre années à la tête de la création et de l'image de la marque", a tenu à préciser Kering dans un mail envoyé à Reuters.

L'avocat de Hedi Slimane s'est refusé à tout commentaire sur la procédure en cours.

Le jugement du tribunal de commerce est attendu le 29 juin.

Kering avait annoncé le 1er avril le départ du couturier, saluant "un chapitre unique dans l'histoire de la maison" mais sans donner d'explication.

Selon plusieurs observateurs, le créateur aurait voulu renégocier son contrat en forte hausse, ce que n'aurait pas accepté le PDG du groupe de luxe François-Henri Pinault. L'avocat du couturier a fait savoir qu'il contestait totalement cette version de la rupture avec Kering.

Hedi Slimane, qui pilotait les collections depuis son studio installé en Californie, avait aussi en charge l'image de la marque. Il contrôlait l'aménagement des magasins comme les séances de photos pour les campagnes publicitaires.

Il avait également rebaptisé la marque "Saint Laurent" et non plus "Yves Saint Laurent", appellation qu'elle a retrouvée depuis son départ.

Le designer avait aussi tenu à se démarquer des campagnes et de l'esthétique des parfums et cosmétiques signés Yves Saint Laurent, dont la licence a été rachetée par l'Oréal, en faisant savoir, par communiqué, qu'"aucune direction artistique n'avait été donnée (par lui) sur les produits et les campagnes de publicité d'Yves Saint Laurent Beauté".

Avec une mode rajeunie et rock, en phase avec la nouvelle clientèle du luxe, Hedi Slimane a été l'artisan d'un spectaculaire renouveau de Saint Laurent qui a signé, sous sa houlette, la plus forte croissance de l'ensemble des marques de Kering, également propriétaire de Gucci, Bottega Veneta ou Stella McCartney.

Pendant ses quatre années passées à la direction artistique de la griffe, les ventes ont triplé, grimpant de près de 30% par an, pour passer de 354 millions d'euros à la fin 2011 à près d'un milliard à la fin 2015.

Le couturier belge Antony Vaccarello a été nommé à sa succession début avril.

Avec Chine Labbé, édité par Dominique Rodriguez

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