June 6, 2016 / 12:37 PM / a year ago

LEAD 1-Pas d'accord à l'UE sur le glyphosate

4 MINUTES DE LECTURE

* L'herbicide est largement utilisé dans l'agriculture

* Son autorisation dans l'UE expire le 30 juin

* La Commission proposait une prolongation provisoire de douze à dix-huit mois

par Sabine Siebold et Alissa de Carbonnel

BERLIN/BRUXELLES, 6 juin (Reuters) - Les Etats membres de l'Union européenne ont refusé lundi de prolonger de façon temporaire l'autorisation du glyphosate, un herbicide mis au point par Monsanto et largement utilisé dans l'agriculture et le jardinage.

L'autorisation de vente dans l'UE de ce produit controversé expire à la fin du mois.

"Il n'y a pas eu de majorité en faveur du glyphosate lors des consultations d'aujourd'hui", a annoncé à la mi-journée la porte-parole du ministère allemand de l'Environnement. Vingt Etats ont voté en faveur de la proposition de la Commission mais sept se sont abstenus, a-t-elle précisé. Seul Malte a voté contre, indique-t-on de source diplomatique européenne.

Les experts devaient se prononcer à la majorité qualifiée sur la proposition soumise par la Commission européenne de prolonger à titre provisoire l'autorisation du glyphosate.

L'exécutif, qui avait déjà échoué par deux fois cette année à faire adopter une prolongation de l'autorisation de l'herbicide, a désormais la possibilité de saisir un comité d'appel. La question sera à l'ordre du jour de la réunion des commissaires de mardi.

Les conclusions contradictoires des scientifiques sur le caractère cancérigène du glyphosate ont conduit la Commission à proposer mercredi dernier un compromis consistant à prolonger provisoirement de douze à dix-huit mois l'autorisation du produit afin de permettre de nouvelles études.

L'exécutif bruxellois proposait au départ de prolonger l'autorisation de quinze ans. Si aucun accord n'est trouvé d'ici au 30 juin, tous les produits contenant du glyphosate devront être progressivement retirés des rayons dans un délai de six mois.

Absence De Consensus Scientifique

Monsanto, le numéro un mondial des semences, n'a pas exclu d'engager un recours en justice. Et le lobby du secteur a critiqué l'incertitude qu'entretiennent les régulateurs. "Avec cette décision, tout ce qu'ils font, c'est de mettre en doute ce système et de créer de la peur et de la confusion parmi les consommateurs européens", a déploré Graeme Taylor, de l'Association de protection des cultures européennes (European Crop Protection Association).

A l'inverse, des organisations écologistes et des collectifs citoyens plaident pour une interdiction totale des produits au glyphosate en l'absence d'un consensus scientifique.

"Il est scandaleux mais pas inhabituel de voir la Commission maintenir des pesticides dangereux sur le marché une fois leur autorisation expirée (...) Ce qui est nouveau cette fois, c'est que des gouvernements ont fait attention et n'ont pas simplement endossé une proposition de la Commission", a déclaré Franziska Achterberg, directrice chargée de la politique alimentaire européenne pour Greenpeace.

"Prolonger l'autorisation du glyphosate, c'est comme si une odeur de gaz était repérée mais que l'on refusait d'ordonner une évacuation pour localiser la fuite", a-t-elle ajouté.

En mars 2015, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), qui dépend de l'Organisation mondiale de la santé, a classé le glyphosate comme substance "probablement" cancérigène.

Mais sept mois plus tard, l'Autorité européenne de sécurité des aliments (Efsa), qui dépend de l'Union européenne, a conclu à l'absence de danger pour l'homme et, le mois dernier, un comité conjoint de l'OMS et de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a estimé qu'il ne causait probablement pas de cancer.

La controverse pèse sur les relations commerciales entre les Etats-Unis et l'Europe ainsi que sur l'OPA lancée le mois dernier par le groupe chimique et pharmaceutique allemand Bayer sur Monsanto pour 62 milliards de dollars (56 milliards d'euros). (Jean-Stéphane Brosse et Henri-Pierre André pour le service français)

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