June 3, 2016 / 4:21 PM / in a year

LEAD 1-Les inondations pourraient coûter au moins 600 mlns aux assureurs

3 MINUTES DE LECTURE

par Matthieu Protard

PARIS, 3 juin (Reuters) - Les crues et les inondations qui frappent une partie de la France depuis le début de la semaine pourraient coûter aux assureurs au moins 600 millions d'euros, qui avait été le coût des pluies diluviennes d'octobre dernier sur le littoral des Alpes-Maritimes, a indiqué vendredi à Reuters l'Association française de l'assurance (AFA).

Les crues ont provoqué l'évacuation de 20.000 personnes. A Paris, le pic de la montée de la Seine est attendu vendredi en fin de journée, où plusieurs musées ont évacué une partie de leurs oeuvres, avant une décrue programmée pour le week-end.

"Il est probable que le coût ne sera pas inférieur à celui des inondations qui avaient touchées la France en octobre 2015 avec des dommages de l'ordre de 600 millions d'euros, même si ces deux événements climatiques sont très différents", a fait savoir Bernard Spitz, président de l'AFA, dans une déclaration transmise par email.

"Il est encore trop tôt pour avoir une première estimation, d'autant plus que l'épisode pluvieux n'est pas encore terminé."

Le gouvernement va déclarer mercredi prochain l'état de catastrophe naturelle dans les zones les plus touchées, ce qui permettra de déclencher les procédures d'indemnisation des sinistrés.

D'après le magazine L'Argus de l'assurance, les assureurs ont d'ores et déjà recensé plus de 38.000 déclarations de sinistres depuis le début des inondations.

Pour la société de conseil Ubyrisk Consultants spécialisée dans les catastrophes naturelles, les petites entreprises et les artisans vont le plus souffrir de ces inondations en raison des pertes d'exploitation notamment.

Le Medef a d'ailleurs demandé vendredi au gouvernement de prendre des mesures d'urgence pour soutenir les petites entreprises qui, outre les intempéries, sont "déstabilisées" par les mouvements sociaux.

"Le Medef demande à Bercy de prendre les mesures qui s'imposent afin de réactiver la 'cellule de continuité économique' comme cela avait été fait après les attentats du 13 novembre", déclare l'organisation patronale dans un communiqué.

Du côté des assureurs, on s'attend à ce que la facture des dégâts causés par les inondations s'alourdisse au cours des prochaines années même si la fréquence de grandes inondations devrait rester stable.

Dans une étude publiée fin 2015 à l'occasion de la conférence internationale sur le climat (COP21) à Paris, l'AFA estimait que la facture liée aux inondations en France serait multipliée par deux entre 2014 et 2039.

Entre 1988 et 2013, les assureurs français ont versé 16,6 millions d'euros d'indemnités au titre des inondations, soit une moyenne de 664 millions d'euros par an.

Sur la période de 2014 à 2039, l'AFA s'attend à un montant global d'indemnisations de 34 milliards d'euros, soit 1,36 milliard d'euros en moyenne chaque année. (Avec Maya Nikolaeva, édité par Dominique Rodriguez)

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