February 22, 2016 / 4:07 AM / a year ago

USA-Un chauffeur Uber soupçonné dans la fusillade du Michigan

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec précisions sur le suspect)

WASHINGTON, 22 février (Reuters) - L'homme soupçonné d'avoir tué six personnes samedi soir à Kalamazoo dans le Michigan aux Etats-Unis, travaillait comme chauffeur pour la société Uber et aurait effectué plusieurs courses le soir du drame.

Le suspect, Jason Dalton, 45 ans, a été arrêté dimanche dans le centre de Kalamazoo. Un pistolet semi-automatique a été retrouvé dans son véhicule. Il a apparemment tiré au hasard dans les parkings extérieurs d'un immeuble d'habitation, d'un concessionnaire automobile et d'un restaurant.

Deux personnes ont également été blessées, dont une adolescente que l'on a crue morte au départ.

L'homme est un chauffeur d'Uber qui, selon une chaîne de télévision, aurait pris plusieurs courses durant sa sanglante équipée qui a duré près de cinq heures. Il a été arrêté sans incident dimanche alors qu'il quittait le parking d'un bar du secteur.

"Les victimes ont apparemment été choisies au hasard, simplement parce qu'elles se trouvaient là", a déclaré lors d'une conférence de presse Jeff Getting, procureur du comté de Kalamazoo. "On leur a tiré dessus à de nombreuses reprises", a-t-il ajouté.

Dans un courriel, le responsable de la sécurité d'Uber a déclaré que son groupe était en contact avec la police pour faire avancer l'enquête. Il a confirmé que Jason Dalton faisait partie des chauffeurs du groupe, et qu'il avait fait l'objet d'une vérification de ses antécédents.

Sous Un Nom différent

Un passager Uber, Matt Mellen, a raconté à la télévision locale avoir tenté d'alerter la société après avoir pris place dans la voiture de Jason Dalton environ une heure avant la première attaque.

Il raconte que ce dernier s'est présenté sous un nom différent de celui de sa licence, dépassant les limites de vitesse et roulant en dehors de la route. Le client a réussi à sortir du véhicule vers 16h30 (21h30 GMT).

L'agresseur a d'abord ouvert le feu et blessé une femme samedi soir vers 17h30 (22h30 GMT) devant un immeuble de la ville. Quatre heures et demie plus tard, il tuait un père et son fils chez un concessionnaire de la marque Kia puis quatre femmes âgées de 60 à 74 ans sur le parking d'un restaurant à l'enseigne Cracker Barrel.

Avant de tuer les quatre femmes et de blesser très grièvement une jeune fille de 14 ans, Jason Dalton aurait déposé des clients à l'hôtel Fairfield Inn, rapporte la chaîne de télévision WOOD TV qui cite l'enquête policière.

L'auteur des attaques aurait été en contact avec plusieurs personnes au téléphone pendant la fusillade. Sa femme a été contactée par les autorités, avec lesquelles elle coopère.

La presse locale décrit Jason Dalton comme un père de deux enfant qui "adorait les armes", et travaillait la journée comme vendeur de polices d'assurance.

L'attaque a relancé le débat sur les vérifications effectuées par Uber sur ses employés, certains reprochant notamment au groupe de ne jamais rencontrer ses chauffeurs en personne.

Kalamazoo est une ville de 75.000 habitants située à 240 km environ à l'ouest de Detroit, dans le nord-est des Etats-Unis. (Ian Simpson et Chris Michaud; Jean-Stéphane Brosse, Eric Faye, Guy Kerivel et Julie Carriat pour le service français, édité par Danielle Rouquié)

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