Wall Street à l'affût d'indications sur les taux de la Fed

lundi 22 février 2016 06h00
 

(Rpt sans changement d'une dépêche diffusée dimanche)

par Rodrigo Campos

NEW YORK, 22 février (Reuters) - Avec un agenda chargé en indicateurs économiques et en prises de parole de responsables de la Réserve fédérale, Wall Street sera cette semaine à l'affût d'indications sur la prochaine décision monétaire de la banque centrale, d'autant que les chiffres de l'inflation publiés vendredi ont surpris par leur vigueur.

Au tournant de 2016, les investisseurs attendaient trois ou quatre hausses de taux supplémentaires cette année après celle du 16 décembre qui était la première depuis près de dix ans. Mais les turbulences sur les marchés et la faiblesse persistante des prix les ont amenés à revoir leurs anticipations, certains pensant même que la Fed observerait un statu quo toute l'année.

La statistique des prix à la consommation en janvier a de nouveau chamboulé les scénarios vendredi. Hors énergie et alimentation, l'indice des prix à la consommation (CPI) a atteint 2,2% en taux annualisé, un niveau sans précédent depuis quatre ans et demi et bien au-dessus de l'objectif de 2,0% de la Fed, même si cet indicateur n'est pas la mesure d'inflation que privilégie la banque centrale.

"Ces chiffres d'inflation ont assurément pris les marchés de court", souligne Joseph Lavorgna, économiste chez Deutsche Bank à New York. "Une semaine plus tôt, le marché ne situait plus qu'à 25% la possibilité d'une hausse de taux cette année et nous voilà revenus d'un coup à plus de 40%."

La statistique a fait monter le dollar comme les rendements des effets du Trésor, et l'euro/dollar est tombé à son plus bas niveau depuis le 3 février.

Les marchés actions sont également sensibles à la politique monétaire, d'autant que l'actualité des entreprises se réduit avec la saison des résultats du quatrième trimestre qui touche à sa fin. Des taux bas constituent généralement un facteur de soutien puisqu'ils renforcent l'attrait de valeurs qui offrent des dividendes élevés, comme dans les services aux collectivités. A l'inverse, un environnement de taux qui montent favorise le secteur bancaire.

La perspective de nouvelles hausses de taux explique en partie que Wall Street ait perdu jusqu'à 11% depuis le début de l'année. L'indice Standard & Poor's-500 reste encore en baisse de 6%, après avoir enregistré la semaine dernière seulement son troisième gain hebdomadaire de l'année, même s'il a été le plus important jusqu'ici avec une hausse de 2,8%.   Suite...