3 février 2016 / 15:55 / il y a 2 ans

LEAD 1-Merck prudent pour 2016, ses principaux médicaments à la peine

3 février (Reuters) - Le groupe pharmaceutique américain Merck & Co a présenté mercredi des prévisions prudentes pour cette année après des ventes décevantes au quatrième trimestre pour deux de ses principaux médicaments, l'antidiabétique Januvia et le traitement de la polyarthrite rhumatoïde Remicade.

Les ventes du Januvia et du Janumet, un dérivé, qui constituent la principale ligne de produits de l'entreprise, ont chuté de 12% à 1,45 milliard de dollars (1,31 milliard d'euros), ce que Merck explique en grande partie par un décalage des achats entre le troisième et le quatrième trimestres.

La concurrence d'un nombre croissant de traitements oraux du diabète a également pesé sur le chiffre d'affaires.

Le Remicade, désormais concurrencé par des versions génériques hors des Etats-Unis, a subi quant à lui un recul de 29% de ses ventes, à 396 millions de dollars.

A Wall Street, l'action Merck cédait 2,96% à 48,92 dollars à 15h45 GMT alors que l'indice Dow Jones reculait de 0,82%.

Merck compte sur le Keytruda, un traitement immuno-oncologique du mélanome et du cancer du poumon, pour relancer ses bénéfices au cours des années à venir.

Le Keytruda a réalisé 214 millions de dollars de chiffre d'affaires au quatrième trimestre, moins de la moitié de celles de l'Opdivo, un anticancéreux rival de Bristol-Myers Squibb (475 millions).

Au total, Merck, numéro deux américain du secteur derrière Pfizer, a réalisé sur octobre-décembre un chiffre d'affaires en baisse de 3% sur un an à 10,22 milliards de dollars, alors que les analystes financiers prévoyaient en moyenne 10,35 milliards.

Selon le groupe, hors impact de l'appréciation du dollar, le chiffre d'affaires aurait augmenté de 4%.

Le bénéfice net, lui, est revenu à 976 millions de dollars sur le trimestre clos le 31 décembre, contre 7,32 milliards un an plus tôt.

Hors coûts d'acquisition et autres éléments exceptionnels, le bénéfice par action (BPA) ajusté ressort à 93 cents, dépassant de deux cents le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Tim Anderson, analyste de Sanford Bernstein, explique cet écart principalement par une baisse du taux d'imposition.

Pour 2016, Merck prévoit un bénéfice par action de 3,60 à 3,75 dollars hors exceptionnels. Le consensus est actuellement de 3,72 dollars.

Le chiffre d'affaires annuel devrait se situer entre 38,7 et 40,2 milliards de dollars selon le groupe, contre 40,25 milliards pour le consensus.

Ransdell Pierson, avec Amrutha Penumudi à Bangalore; Marc Angrand pour le service français

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