January 29, 2016 / 1:31 PM / a year ago

LEAD 1-Xerox se scinde en deux et ouvre l'un des conseils à Icahn

3 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec déclarations de la DG, détails)

29 janvier (Reuters) - Le groupe américain Xerox a annoncé vendredi son intention de se scinder en deux sociétés indépendantes pour séparer ses activités historiques de matériel d'impression de celles de services d'externalisation pour les entreprises.

Le fabricant d'imprimantes et de photocopieurs prévoit d'accorder trois sièges du conseil d'administration de la nouvelle société de services à l'investisseur activiste Carl Icahn, qui possède 8,13% de son capital.

Carl Icahn avait annoncé en novembre son entrée au capital de Xerox avant d'expliquer vouloir demander une représentation au conseil pour l'inciter à étudier différentes options stratégiques.

L'action Xerox gagnait 1,63% à 9,23 dollars dans les transactions en avant-Bourse vendredi.

Interrogée sur CNBC, Ursula Burns, directrice générale de Xerox, a déclaré que Carl Icahn n'était pour rien dans la décision de scinder en deux l'entreprise.

L'investisseur activiste peut pourtant se targuer d'avoir réussi à convaincre plusieurs entreprises de scinder leur activité à forte croissance du reste du groupe.

Sous la pression du milliardaire, eBay s'était séparé de sa filiale paiement Paypal tandis que Manitowoc a scindé ses activités fabrication de crues de celles d'équipements de restauration collective.

Fin octobre, à l'issue de l'annonce de résultats trimestriels, Xerox avait annoncé le passage en revue de ses activités.

Ursula Burns, qui a pris les rênes de Xerox en 2009, a dit que son rôle futur restait à déterminer.

C'est sous sa houlette que Xerox a basculé dans le marché des services avec le rachat, en 2010, d'Affiliated Computer Services pour 6,4 milliards de dollars (5,9 milliards d'euros).

Xerox, dont le nom est devenue une référence avec le lancement de son photocopieur 914 en 1959, a dit que la direction et le nom des nouvelles entités doivent encore être décidées.

Le groupe, dont la valeur boursière a chuté de plus de 30% sur les 12 derniers mois, cherche à développer ses activités de logiciels et de services pour compenser le ralentissement de la demande d'imprimantes.

Son concurrent Hewlett Packard Enterprise a lui aussi séparé ses activités de matériel informatique de celles des services et d'équipements pour entreprises.

Xerox précise que la scission créera une entreprise de "technologies du document" de 11 milliards de dollars et un société d'externalisation de sept milliards.

La scission de l'entreprise, qui devrait être effective d'ici la fin de l'année, devrait générer 2,4 milliards de dollars d'économies au cours des trois prochaines années.

Xerox a également publié ses résultats du quatrième trimestre globalement conformes aux attentes des analystes financiers. (Kshitiz Goliya et Supantha Mukherje; Marc Angrand et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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