24 janvier 2016 / 17:18 / il y a 2 ans

LEAD 1-Hollande en Inde espère trouver un premier accord sur les Rafale

* François Hollande entame un voyage de trois jours

* Le contrat sur les 36 Rafale au coeur des discussions

* La France espère conclure un accord “intergouvernemental” (Actualisé avec nouvelles citations, contexte)

par Sanjeev Miglani

NEW DELHI, 24 janvier (Reuters) - François Hollande a dit vouloir “franchir une étape” dans les négociations portant sur la vente de 36 avions Rafale à l‘Inde, où il a entamé dimanche une visite de trois jours à tonalité économique.

New Delhi a annoncé l‘an dernier son intention d‘acheter ces appareils fabriqués par Dassault Aviation mais le contrat, estimé à 9,1 milliards de dollars (8,3 milliards d‘euros), reste à conclure.

“Ici, nous allons franchir une autre étape qui va dans le sens, nous l‘espérons tous, d‘une acquisition par l‘Inde de 36 avions Rafale”, a déclaré le président français à son arrivée à Chandigarh, une ville nouvelle imaginée par l‘architecte français Le Corbusier.

Selon François Hollande, les tractations en coulisses doivent permettre d‘aboutir à un compromis entre gouvernements, préalable à un accord commercial. “L‘idée est d‘avoir un accord intergouvernemental entre les deux pays de manière à ce que, ensuite, les entreprises concernées puissent aller jusqu‘au bout du processus”, a précisé le chef de l‘Etat.

Le président français, accueilli par le Premier ministre indien Narendra Modi, doit le retrouver lundi à New Delhi pour poursuivre les discussions.

La semaine passée à Paris, on disait espérer que cette visite en Inde - la deuxième de François Hollande depuis 2012 - serait “l‘occasion d‘avancer sur le chemin de la finalisation contractuelle” tout en précisant que le dossier du Rafale n‘était “pas l‘objet” du voyage présidentiel.

De source proche du dossier, on précisait en outre ces derniers jours que l‘Inde négociait l‘ajout d‘une option à sa commande ferme de 36 appareils.

UNE QUARANTAINE DE CHEFS D‘ENTREPRISES

L‘été dernier, les discussions avaient achoppé sur le prix unitaire des avions et sur la volonté de l‘Inde d‘obtenir des compensations - des “offsets” -, avait-on appris auprès du secteur indien de la Défense. Narendra Modi entend notamment favoriser le “made in India”, autrement dit obtenir qu‘une partie de la production se fasse sur place.

Cinq ministres et une quarantaine de chefs d‘entreprises, dont le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, accompagnent François Hollande pour saisir les opportunités de ce pays de 1,3 milliard d‘habitants dont la croissance annuelle dépasse les 7%.

Un mois après la conclusion à Paris de l‘accord de la COP21, pour laquelle l‘Inde a oeuvré dans le sens d‘une meilleure “justice climatique mondiale”, l‘heure est à la mise en pratique des décisions prises contre le réchauffement de la Terre.

Troisième émetteur mondial de CO2, l‘Inde s‘est engagée dans des projets pharaoniques en matière d‘urbanisation intelligente, d‘énergie “verte” et de transports.

L‘un des objectifs du pays, qui dépend du charbon pour les deux tiers de ses besoins énergétiques, est de multiplier par 30 d‘ici 2022 sa production d‘électricité d‘origine solaire, ce à quoi les entreprises françaises participent déjà.

En matière de nucléaire civil, le projet de fourniture de six réacteurs EPR construits par Areva à la centrale de Jaitapur reste à confirmer. Les négociations sont ralenties par des questions de prix et la récente annonce de la prise de contrôle par EDF des réacteurs nucléaires d‘Areva.

Côté urbanisme, la France va participer à la modernisation d‘au moins trois villes - Chandigarh, Nagpur et Pondichery - parmi la centaine de l‘opération “smart cities”, des municipalités appelées à devenir exemplaires en matière de développement durable.

Mardi, François Hollande sera l‘invité des festivités du Jour de la République commémorant la proclamation de la République indienne, en 1950. Un honneur réservé l‘an dernier au président américain, Barack Obama. (avec Douglas Busvine et Himank Shmara à New Delhi, Simon Carraud et Elizabeth Pineau à Paris, édité par Henri-Pierre André)

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