20 janvier 2016 / 11:35 / il y a 2 ans

Empoisonnement au plomb: le Michigan promet d'aider Flint

par Serena Maria Daniels

LANSING, Michigan, 20 janvier (Reuters) - Le gouverneur républicain du Michigan, Rick Snyder, a présenté mardi soir des excuses aux habitants de la ville de Flint, victimes d'une contamination de l'eau au plomb, et promis l'aide de l'Etat pour sortir de la crise.

Dans un discours devant le Parlement du Michigan, où un millier de manifestants s'étaient regroupés pour protester contre la crise sanitaire, il a ordonné aux députés d'autoriser le déblocage d'un fonds d'urgence de 28 millions de dollars.

L'argent, a-t-il dit, servira à remédier aux problèmes de canalisation, à lancer un audit du système d'adduction d'eau et à financer des soins pour les enfants et adolescents touchés par la contamination.

"A vous, habitants de Flint, je dis ce soir comme je l'ai fait auparavant que je suis désolé et que je réglerai ce problème", a promis le gouverneur Snyder, qui fait l'objet d'appels à la démission.

La crise sanitaire, affirment des avocats des habitants de Flint, remonte à avril 2014, quand les administrateurs municipaux ont renoncé par souci d'économies à acheter leur eau à la ville de Detroit et décidé de la puiser dans la rivière locale, aux eaux corrosives. En octobre dernier, à la suite de cas d'empoisonnements au plomb d'enfants de la ville, la décision a été annulée.

Un demi-millier de personnes seraient victimes de la contamination, ajoutent les avocats.

Flint, qui compte un peu moins de 100.000 habitants, est devenue un symbole de la désindustrialisation après la fermeture des usines automobiles de General Motors, au coeur du premier documentaire réalisé en 1989 par le cinéaste américain Michael Moore, "Roger et moi". La ville située à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Detroit est depuis des années en difficultés financières.

Le scandale a pris un tour fédéral, Barack Obama ayant reçu mardi Karen Weaver, récemment élue maire de la ville. "La situation est tout sauf ignorée par la Maison blanche", a assuré le porte-parole de la présidence, Josh Earnest.

Samedi, Obama avait déclaré la ville en état d'urgence fédérale, mais n'a pas suivi la demande du gouverneur Snyder qui souhaitait qu'il proclame l'état de catastrophe majeure.

La crise sanitaire de Flint est aussi un enjeu dans le débat des primaires, tant démocrates que républicaines, plusieurs candidats briguant la Maison blanche ayant dénoncé la lenteur de la réponse des autorités.

L'Agence fédérale de protection de l'environnement (EPA) a reconnu mardi qu'elle avait réagi trop tardivement. "Notre première priorité est de nous assurer que l'eau de Flint est propre à la consommation, mais nous devrons aussi examiner ce que notre agence aurait pu faire différemment", indique l'EPA dans un communiqué. (avec David Shepardson à Washington et Suzannah Gonzales à Chicago; Henri-Pierre André pour le service français)

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