16 janvier 2016 / 15:38 / il y a 2 ans

LEAD 3-Échange de prisonniers USA-Iran avant la levée des sanctions

(Actualisé, 5e Américain libéré séparément, § 10)

par Lesley Wroughton et Sam Wilkin

DUBAI/VIENNE, 16 janvier (Reuters) - L'Iran a annoncé samedi la libération de quatre Américains, dont un journaliste du Washington Post, dans le cadre d'un échange de prisonniers, à quelques heures de l'annonce de la levée des sanctions internationales liées au programme nucléaire de la République islamique.

Les quatre Américains libérés ont également la nationalité iranienne.

De leur côté, les Etats-Unis vont libérer sept Iraniens, dont six ont aussi la nationalité américaine, ont déclaré des responsables américains et le service en langue anglaise de l'agence de presse officielle iranienne, Irna.

Un responsable américain a souligné qu'il s'agissait d'un "geste humanitaire". Il a précisé que les quatre prisonniers libérés par les Iraniens n'avaient pas encore quitté Téhéran.

Le sept Américano-Iraniens libérés dans l'échange étaient incarcérés aux Etats-Unis pour avoir violé les sanctions frappant l'Iran.

"Le procureur Abbas Jaafari a déclaré que quatre prisonniers américano-iraniens ayant la double nationalité et purgeant leur peine en Iran seraient échangés contre sept ressortissants iraniens qui croupissent dans les prisons américaines", dit l'agence Irna.

Une clause de l'échange prévoit que les Etats-Unis renoncent à demander l'extradition de quatorze Iraniens soupçonnés d'avoir participé à l'achat d'armes aux Etats-Unis dans le but de les livrer à l'Iran.

RENCONTRE KERRY-ZARIF À VIENNE

Parmi les quatre Américains libérés figure le chef du bureau du Washington Post à Téhéran, Jason Rezaian, détenu depuis 2014 et condamné pour espionnage.

Les trois autres sont l'ancien "marine" Amir Hekmati, le pasteur Saeed Abedini et Nosratollah Khosravi.

Selon des responsables américains, qui n'ont pas fourni de précisions, un cinquième Américain, l'étudiant Matthew Trevithick, a été libéré séparément par les Iraniens.

Dès avant l'annonce de la levée des sanctions, l'agence de presse iranienne Mehr a annoncé samedi que des dirigeants de deux des plus importantes compagnies pétrolières mondiales, Shell et Total, étaient arrivés à Téhéran pour des discussions avec les sociétés d'Etat.

L'Iran a par ailleurs décidé d'acheter 114 avions civils à Airbus, a annoncé le ministre iranien des Transports.

L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) devrait annoncer dans les heures qui viennent que l'Iran a rempli les engagements fixés par l'accord sur le nucléaire conclu le 14 juillet dernier à Vienne avec le groupe P5+1 (Etats-Unis, Russie, France, Chine, Grande-Bretagne et Allemagne).

Cette annonce doit entraîner la levée des sanctions internationales contre Téhéran.

Le secrétaire d'Etat américain John Kerry et le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif se sont entretenus dans l'après-midi dans un hôtel de la capitale autrichienne. (Avec William Maclean; Danielle Rouquié et Guy Kerivel pour le service français)

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