SALON-Ford triple sa flotte de voitures autonomes

mardi 5 janvier 2016 08h23
 

LAS VEGAS, 5 janvier (Reuters) - Ford a annoncé mardi le triplement de sa flotte de véhicules autonomes amenés à participer à des tests sur les routes américaines dans le cadre de ses efforts pour accélérer le développement de voitures sans conducteur.

Le constructeur américain va ainsi ajouter 20 berlines à sa flotte actuelle de 10 véhicules censés participer à des essais sur les routes de Californie, de l'Arizona et du Michigan.

Le développement de véhicules autonomes mobilise actuellement les grands constructeurs automobiles mais aussi les géants du secteur des nouvelles technologies tels que Google , qui teste depuis 2009 des voitures sans conducteur de différentes sortes, dont certaines de sa propre conception.

En marge du Salon de l'électronique grand public (CES) à Las Vegas, Ford a aussi annoncé l'intégration de nouveaux capteurs moins coûteux et plus petits sur ses véhicules autonomes.

Il s'agit de capteurs fabriqués par la société californienne Velodyne et suffisamment compacts pour être installés sur les rétroviseurs extérieurs des véhicules. Ils pourraient ainsi remplacer les caméras rotatives installées sur les toits.

Le coût élevé de ces capteurs, qui agissent comme les yeux du conducteur, est l'un des principaux obstacles à la commercialisation à grande échelle des véhicules autonomes, selon les dirigeants du secteur.

Enfin, Ford dit rechercher les outils technologiques susceptibles de faciliter la communication entre la voiture et le domicile, cela afin de permettre par exemple à un utilisateur d'allumer la lumière ou d'augmenter le chauffage de sa maison depuis son véhicule ou, inversement, de démarrer un véhicule ou de vérifier le niveau de carburant de chez soi.

De son côté, Nvidia a annoncé le lancement d'un nouvel ordinateur de taille compacte d'aide à la conduite pour les véhicules autonomes et ajouté que le constructeur suédois Volvo, filiale du chinois Geely Automotive Holdings, serait son premier client. (Joe White et Paul Ingrassia; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)