14 décembre 2015 / 15:24 / dans 2 ans

LEAD 1-AstraZeneca courtise Acerta pour son oncologie

(Actualisé avec des précisions, cours de Bourse)

par Ben Hirschler

LONDRES, 14 décembre (Reuters) - AstraZeneca a dit lundi qu‘il poursuivait des discussions susceptibles de déboucher sur l‘achat d‘Acerta Pharma, une biotech non cotée, pour cinq milliards de dollars (4,5 milliards d‘euros).

L‘opération est destinée à étoffer l‘offre oncologique du laboratoire britannique, dont certains traitements vedettes sont tombés dans le domaine public.

AstraZeneca avait annoncé début novembre le rachat de la société biotechnologique américaine ZS Pharma pour 2,7 milliards de dollars.

Il y a un moins d‘un mois, le nouveau médicament du pharmacien britannique contre le cancer du poumon, le Tagrisso, a obtenu le feu vert des autorités sanitaires pour être commercialisé aux Etats-Unis.

AstraZeneca a enfin lancé récemment le Lynparza, un traitement du cancer des ovaires.

“AstraZeneca confirme explorer de potentielles options stratégiques avec Acerta Pharma BV. Il n‘y a aucune certitude que cela débouchera au bout du compte sur une transaction (...)”, précise le géant pharmaceutique dans un bref communiqué.

Le Wall Street Journal écrivait vendredi qu‘AstraZeneca lorgnait Acerta, et plus particulièrement son traitement expérimental du cancer du sang acalabrutinib.

Des analystes de Crédit suisse disent que le potentiel considérable de l‘acalabrutinib pourrait attirer d‘autres candidats. “Si Acerta est ouvert à une transaction, nous anticipons un intérêt certain de la part de multiples candidats”, écrivent-ils.

L‘acalabrutinib agit à peu près de la même manière que l‘Imbruvica, un traitement conçu par Pharmacyclics dorénavant dans le giron d‘AbbVie après son rachat pour 21 milliards de dollars cette année.

Les deux traitements sont ce que l‘on appelle des inhibiteurs de la tyrosine-kinase de Burton, spécialisés dans le traitement de certains cancers du sang et “blockbusters” en puissance, de l‘avis des analystes. Ils peuvent également être employés dans le traitement de maladies auto-immunes comme le lupus.

Acerta n‘a pas encore d‘associé pour l‘aider à développer son traitement de pointe encore qu‘il ait accepté de tester l‘acalabrutinib en combinaison avec le Keytruda de Merck . La biotech mène plusieurs essais oncologiques de front, deux sont en Phase III. Il avait fait état la semaine dernière de résultats positifs dans le traitement de la leucémie.

L‘action AstraZeneca perdait 0,3% à 4.315,5 pence en Bourse de Londres vers 14h15 GMT. (Ben Hirschler, Benoit Van Overstraeten et Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny)

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