LEAD 1-Une nouvelle règle du FMI donne un coup de pouce à l'Ukraine

mardi 8 décembre 2015 20h17
 

(Actualisé avec réaction de la Russie)

WASHINGTON/MOSCOU, 8 décembre (Reuters) - Le Fonds monétaire international (FMI) a annoncé mardi une nouvelle règle qui lui permettra de continuer à soutenir les pays n'honorant pas leurs échéances vis-à-vis de créanciers dits officiels, c'est-à-dire un Etat ou une institution publique.

Il s'agit d'une bonne nouvelle pour l'Ukraine dans l'éventualité d'un défaut de paiement sur les trois milliards de dollars qu'elle doit à la Russie.

Une règle du FMI prévoyait jusqu'à présent que l'institution ne pouvait plus prêter à un pays s'il faisait défaut sur une créance détenue par le secteur dit officiel.

C'est précisément cette règle qui vient de changer, a déclaré le porte-parole du FMI dans un communiqué. De plus amples détails seront donnés dans les prochains jours, a-t-il ajouté.

La Russie a prêté 3 milliards de dollars (2,77 milliards d'euros) à l'Ukraine en décembre 2013, trois mois avant le renversement de l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch.

Moscou a déclaré à plusieurs reprises que la dette de l'Ukraine à son égard ne pouvait faire l'objet d'un accord de restructuration parce elle représentait un prêt d'un Etat souverain.

Le ministre russe des Finances n'a pas tardé à réagir à la décision du FMI.

"La décision de changer les règles paraît précipitée et partiale", a déclaré Anton Silouanov à des journalistes.

"Elle est prise exclusivement au détriment de la Russie et afin de légaliser le non-remboursement par Kiev de ses dettes", a-t-il ajouté.

(Krista Hughes à Washington et Lidia Kelly à Moscou; Patrick Vignal pour le service français)