December 8, 2015 / 2:21 AM / 2 years ago

LEAD 2-Le rythme de baisse des importations chinoises ralentit

4 MINUTES DE LECTURE

* Baisse de 8,6% des exportations en novembre, plus que prévu

* 13e mois de baisse pour les importations, mais moins qu'attendu

* Excédent commercial de $54,1 mds après $61,6 mds en octobre

* Les économistes sceptiques sur un redémarrage de la demande

par Sue-Lin Wong

PEKIN, 8 décembre (Reuters) - Les performances du commerce extérieur chinois sont restées décevantes en novembre avec un cinquième mois de repli des exportations et des importations qui en sont à leur 13e mois consécutif de baisse, même si leur recul a été moindre qu'attendu.

Ces chiffres renforcent la conviction des économistes et investisseurs que le gouvernement devra prendre de nouvelles mesures pour stimuler la consommation des ménages compte tenu de l'atonie de la demande extérieure.

Les exportations ont reculé de 6,8% le mois dernier par rapport à novembre 2014, selon les chiffres publiés mardi l'Administration générale des douanes.

Les importations, poursuivant leur mouvement de baisse entamé il y a maintenant plus d'un an, ont quant à elles reculé de 8,7%, après un décrochage alarmant de 18,8% en octobre.

Les économistes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur des baisses de 5% pour les exportations et de 12,6% pour les importations.

La baisse moins forte que prévu des importations, et deux fois moins élevée qu'en octobre, ne rassure pas pour autant les économistes.

"Le tableau d'ensemble n'a pas vraiment changé. Les Etats-Unis vont bien mais les marchés émergents continuent de connaître d'importants problèmes", observe Kevin Lai, chef économiste de l'Asie hors Japon chez Daiwa Capital Markets à Hong Kong. "Les importations reculent depuis plus d'un an maintenant, alors les chiffres en variation annuelle bénéficient d'un effet de base plus favorable. Je ne suis pas certain que le chiffre d'aujourd'hui reflète une amélioration fondamentale de la demande chinoise."

Demande Mondiale Au Ralenti

Les données préliminaires, en volume, montrent que la Chine a importé davantage de cuivre, de minerai de fer, de pétrole brut, de charbon et de soja en novembre par rapport à octobre. Mais les économistes estiment que des acheteurs chinois opportunistes ont pu profiter de la baisse des cours du matières premières pour acheter en quantité, et qu'ils continueront d'exporter de grandes quantités de produits finis faute de demande intérieure.

En valeur, les importations chinoises en provenance des Etats-Unis ont baissé de 6,4% sur un an et celles de l'Union européenne ont reculé de 9,2%. La baisse a atteint 10,3% pour le Japon et 13,6% pour l'Australie.

A l'exception de celles en Corée, les exportations chinoises vers toutes les principales destinations ont également reculé, signe d'une demande mondiale tout autant au ralenti que la demande chinoise. Les exportations vers les Etats-Unis ont baissé de 5,3%, celles vers l'UE de 9,0% et celles à destination du Japon ont chuté de 10,5%.

Malgré cette baisse, l'excédent commercial chinois est resté élevé à 54,10 milliards de dollars (49,81 milliards d'euros) en novembre, après avoir atteint le mois précédent un nouveau record à 61,64 milliards.

"L'excédent commercial est resté important en novembre et cela devrait compenser les sorties de capitaux et alléger les pressions sur le yuan", commentent Li-Gang Liu et Louis Lam, économistes d'ANZ, dans une note de recherche.

Pékin a laissé le yuan dériver lentement vers des plus bas de quatre mois face au dollar, mais les économistes pensent qu'il en faudra beaucoup plus pour stimuler efficacement les exportations.

Malgré six hausses de taux depuis novembre dernier et d'autres mesures pour relancer l'activité, la croissance chinoise a ralenti à 6,9% au troisième trimestre, passant sous les 7% pour la première fois depuis la crise financière mondiale. Pékin a dévoilé le mois dernier des mesures de soutien aux exportateurs, en admettant que la situation du commerce extérieur était "compliquée et sombre".

Tableau de la statistique (Jean-Philippe Lefief et Véronque Tison pour le service français)

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