LEAD 1-Boeing dévoile son 737 MAX

lundi 7 décembre 2015 21h49
 

(Actualisé avec du contexte, précisions)

NEW YORK/SEATTLE, 7 décembre (Reuters) - Boeing a présenté lundi son nouvel avion de ligne, le 737 MAX, dernière version en date d'un appareil à succès lancé il y a cinquante ans mais qui peine à soutenir la concurrence imposée par Airbus .

Le deuxième 737 MAX a avoir été construit a été montré à la presse, de même qu'une nouvelle chaîne d'assemblage. Les employés de Boeing et des invités pourront admirer mardi le tout premier exemplaire assemblée, devant l'usine de Renton, dans l'Etat de Washington.

La nouvelle version du 737, un appareil qui remonte au milieu des années 60, doit effectuer son vol inaugural l'année prochaine, les premiers appareils devant être livrés en 2017.

On estime qu'il consommera 14% de carburant de moins par siège que l'actuel 737 et qu'il aura un rayon d'action plus grand, permettant aux compagnies aérienne d'ouvrir de nouvelles lignes.

Pour l'heure, l'A320neo d'Airbus, qui revendique une part de marché de 60%, selon les chiffres de commandes annoncés lundi par l'avionneur européen, se vend mieux que le 737 MAX.

Boeing s'est juré de combler l'écart avec Airbus et estime qu'il est prématuré d'établir déjà un partage du marché entre les deux appareils. Les livraisons seront le juge de paix ultime, affirme l'avionneur américain qui, de ce point de vue, fait la course en tête avec 457 B737 livrés depuis le début de l'année contre 436 A320.

Mais lorsqu'on considère le carnet de commandes, c'est Airbus qui domine largement, avec 825 commandes d'A320neo revendiquées de janvier à novembre 2015, contre 782 sur la période comparable de 2014, alors que Boeing ne compte que 292 commandes de B737 MAX sur la même période contre 781 un an auparavant. (Alwyn Scott et Jeffrey Dastin; Patrick Vignal et Wilfrid Exbrayat pour le service français)