LEAD 1-Roche se retire d'un projet d'antibiotique contre les superbugs

dimanche 29 novembre 2015 17h26
 

(Actualisé avec la confirmation de Roche)

VIENNE, 29 novembre (Reuters) - Roche Holding a décidé de se retirer d'un important projet visant à développer une molécule susceptible de lutter contre les "superbugs", ces bactéries devenues résistantes aux antibiotiques actuels les plus puissants.

Le produit expérimental POL7080, qui est en phase 2 d'essais cliniques, va désormais être développé en solo par Polyphor, une biotech suisse non cotée partenaire de Roche dans ce projet, a déclaré à Reuters un porte-parole du groupe pharmaceutique dimanche, confirmant une information du NZZ am Sonntag.

"Roche a décidé de mettre fin à sa participation au développement clinique de l'antibiotique (....) RG7929/POL7080 pour le traitement de patients présentant des infections graves au Pseudomonas aeruginosa et va rendre cet actif à Polyphor", a écrit le porte-parole dans un courriel adressé à Reuters.

Selon le NZZ am Sonntag, le retrait de Roche fait suite à une "évaluation des progrès attendus du programme de développement". Le traitement expérimental POL7080, qui est en phase 2 d'essais cliniques, sera poursuivi par Polyphor seul.

Roche avait accepté en 2013 de payer jusqu'à 500 millions de francs suisses (458 millions d'euros aujourd'hui) pour obtenir les droits de POL7080, et l'accord prévoyait également le versement de royalties sur les ventes futures du produit.

Les "superbactéries" telles que Pseudomonas aeruginosa sont fréquentes en milieu hospitalier où elles peuvent être responsables de graves infections nosocomiales. L'Organisation mondiale de la santé considère la résistance aux antimicrobiens comme l'une des principales menaces pour la santé publique au XXIe siècle.

Le porte-parole de Roche a assuré que le laboratoire continuerait de travailler sur les superbactéries dans le cadre de sa stratégie de recherche et développement appliquée aux maladies infectieuses. (Michael Shields, Véronique Tison pour le service français)