Rupture de barrage au Brésil-Le bilan devrait s'alourdir

samedi 7 novembre 2015 19h24
 

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MARIANA, Brésil, 7 novembre (Reuters) - Le bilan des morts après la rupture jeudi d'un barrage au niveau d'une importante mine du Brésil risque fort de s'alourdir dans les jours à venir, alors que les équipes de secours s'efforcent d'atteindre des villages à plus de 80 km en aval, envahis par un énorme flot de boue rouge, a déclaré samedi le maire d'une localité.

Six habitants du village le plus proche sont toujours portés disparus, de même que 13 ouvriers de la mine, mais seul un décès a été confirmé dans ce que le gouverneur du Minas Gérais décrit comme la pire catastrophe écologique dans cet Etat.

"Le bilan des morts va s'alourdir, c'est certain(...). Le nombre de disparus va augmenter parce que nous contactons les habitants de Bento (Rodrigues) et certaines personnes sont toujours portées manquantes", a déclaré à la presse Duarte Junior, maire de la ville de Mariana.

Les barrages retenaient les eaux usées issues d'une mine de fer produisant 30 millions de tonnes de minerai par an. La mine, qui appartient à Vale et BHP Billiton, est exploitée par Samarco.

Les autorités de Bento Rodrigues ont rendu publique samedi une liste de 19 disparus, dont trois enfants âgés de quatre à sept ans et une femme de 60 ans. Des murs d'eau boueuse ont déferlé jeudi, envahissant Bento Rodrigues, localité de 600 habitants, et inondant brutalement d'autres secteurs, loin de la mine à ciel ouvert.

(Stephen Eisenhammer; Eric Faye pour le service français)