Un avion britannique a évité un missile en août dans le Sinaï

samedi 7 novembre 2015 10h35
 

LONDRES, 7 novembre (Reuters) - Un avion de ligne britannique a évité de justesse un missile alors qu'il se préparait à atterrir sur l'aéroport de Charm el Cheikh, dans le Sinaï égyptien, au mois d'août, rapporte samedi un journal britannique, un incident confirmé par le gouvernement de Londres qui n'a pas conclu à une attaque délibérée.

Le pilote du vol affrété par Thomson en provenance de Londres a dû enclencher une mesure d'évitement pour éviter la collision avec le missile qui serait passé à moins de 300 m de l'appareil, écrit le Daily Mail en citant une source anonyme.

Le gouvernement britannique a confirmé l'incident mais assuré que celui-ci n'avait aucun rapport avec l'enquête sur le crash d'un avion de ligne russe peu après son décollage de Charm el Cheikh.

"Nous avons enquêté sur cet incident et nous avons conclu qu'il ne s'agissait pas d'une attaque délibérée et qu'il était probablement lié à des exercices menés par l'armée égyptienne dans cette région à l'époque", déclare le ministère des Transports dans un communiqué.

Une source gouvernementale a ajouté que le missile n'était probablement pas passé aussi près de l'avion de ligne que ce qu'écrit le Daily Mail.

Les passagers n'avaient pas été informés de l'incident, ajoute le journal.

Le Premier ministre britannique David Cameron a annoncé cette semaine la suspension des vols vers l'Egypte en raison de la probabilité que l'avion de ligne russe ait été détruit par une bombe.

Les vols ont repris vendredi pour rapatrier quelque 20.000 touristes britanniques présents dans le Sinaï mais seuls huit des 29 vols prévus ont pu décoller en raison, selon les autorités égyptiennes, de l'insistance de Londres à ce que les passagers voyagent sans bagages de soute, ce qui aurait engorgé l'aéroport de Charm el Cheikh.

(Michael Holden; Tangi Salaün pour le service français) )