November 2, 2015 / 11:06 AM / 2 years ago

LEAD 1-Commerzbank renoue avec le dividende, le titre monte

4 MINUTES DE LECTURE

* Bénéfice imposable de 401 mlns au T3, mieux qu'attendu

* Dividende de 0,20 pour 2015, une première depuis 2007

* Martin Blessing quittera la présidence du directoire en 2016

* Le titre grimpe de 6% (Actualisé avec précisions, contexte, cours de Bourse)

FRANCFORT, 2 novembre (Reuters) - Commerzbank a publié lundi des résultats meilleurs qu'attendu au titre du troisième trimestre et s'apprête à verser son premier dividende depuis 2007, des annonces saluées par un bond de plus de 6% du titre à la Bourse de Francfort.

La deuxième banque allemande a fait état d'un bénéfice avant impôt de 401 millions d'euros, nettement supérieur aux 349 millions que prévoyaient en moyenne les analystes interrogés par Reuters, et son bénéfice d'exploitation a atteint 429 millions d'euros contre 343 millions un an plus tôt.

Cette amélioration lui permet de s'engager sur le versement d'un dividende de 20 centimes par action au titre de 2015, une première depuis la crise financière.

L'action Commerzbank s'adjuge 6,04% à 10,62 euros vers 10h40 GMT, de loin la plus forte hausse de l'indice allemand Dax et la deuxième meilleure performance de l'indice du secteur bancaire européen qui avance de 0,44% à ce stade.

"L'annonce du dividende permet au titre de sortir enfin des tréfonds du Dax", écrit le courtier CMC Markets dans une note.

Le président du directoire Martin Blessing, architecte du redressement du groupe après ses errements de la décennie précédente, a annoncé dimanche qu'il quitterait ses fonctions au terme de son mandat en octobre 2016, estimant que le moment était venu de passer le relais.

En poste depuis mai 2008, Martin Blessing a été contraint de restructurer Commerzbank en profondeur après le rachat malheureux de Dresdner Bank en pleine crise financière. L'Etat avait dû voler au secours de Commerzbank en la recapitalisant à hauteur de 18 milliards d'euros, un montant dont l'essentiel a maintenant été remboursé.

Sous la direction de Blessing, la banque -- qui finance plus du tiers des exportations allemandes -- a réduit ses coûts et taillé dans son bilan, se recentrant sur ses activités de banque d'entreprise et de détail.

"Commerzbank bénéficie aujourd'hui d'un modèle d'entreprise solide, d'excellents collaborateurs et managers, et aussi d'une culture d'entreprise que beaucoup nous envient", a déclaré le président du directoire dans son communiqué dimanche.

Le nom de son successeur n'est pas encore connu mais Markus Beumer, patron de la division Mittelstandsbank - la banque des PME et entreprises de taille intermédiaire qui font la force de l'Allemagne - fait figure de candidat naturel en interne. Des candidatures externes seront aussi vraisemblablement examinées.

Habituellement vache à lait du groupe, la division Mittelstandsbank a vu son bénéfice d'exploitation décroître au troisième trimestre après avoir dû déprécier un prêt au groupe de construction en faillite Imtech.

Malgré son rebond de lundi, l'action Commerzbank reste en baisse de 2,8% depuis le début de l'année, à comparer à un gain de 2,2% pour l'indice sectoriel européen.

Lors d'une conférence call sur les résultats, le directeur financier Stephan Engels a laissé entendre qu'il faudrait du temps avant d'atteindre l'objectif de moyen terme d'une distribution représentant 40% du bénéfice net.

"Pour ce qui concerne le ratio de distribution, je pense que par moyen terme on entend quelque chose de plus lointain que déjà l'année prochaine", a-t-il dit.

La banque a mis de côté à ce stade quelque 250 millions d'euros pour son dividende 2015, alors que les analystes prévoient un bénéfice net de l'ordre de 1,1 milliard d'euros sur l'année. (Arno Schütze, Véronique Tison pour le service français)

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