LEAD 1-Philips-Réticences US inattendues à la vente de Lumileds

lundi 26 octobre 2015 10h56
 

(Actualisé avec des précisions, contexte, déclarations du DG, cours de Bourse)

AMSTERDAM, 26 octobre (Reuters) - Philips a annoncé lundi que la cession de sa division Lumileds au fonds d'investissement Go Scale Capital pour 3,3 milliards de dollars (près de 3 milliards d'euros) pourrait être remise en cause en raison des réticences exprimées par les autorités américaines.

Le groupe néerlandais avait annoncé en mars la vente d'une participation de 80,1% dans cette division à Go Scale Capital, un fonds essentiellement composé d'investisseurs chinois, lesquels sont GSR Capital, Nanchang Industrial Group et Asia Pacific Resource Development.

A l'occasion de la publication de ses résultats trimestriels, meilleurs qu'attendus, Philips a toutefois fait savoir lundi que le comité sur les investissements étrangers aux Etats-Unis (CFIUS) avait exprimé "certaines inquiétudes inattendues" au sujet de cette transaction.

L'essentiel du chiffre d'affaires et des profits de Lumileds provient de son activité d'éclairage dans le secteur de l'automobile mais elle produit aussi des composants pour l'éclairage par diodes électroluminescentes (LED) et est propriétaire d'un grand nombre de brevets LED.

S'adressant à la presse, le directeur général Frans van Houten n'a pas dit quelles étaient les objections du CFIUS. "Il n'y a pas grand chose de plus à en dire car il s'agit d'un dialogue confidentiel que nous avons avec le CFIUS", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il était encore possible que la cession soit autorisée.

Cette cession est censée être le prélude à un bouleversement stratégique encore plus important pour Philips, né il y a 123 ans en fabriquant des ampoules électriques : la scission du reste de ses activités d'éclairage dans le but de développer ses branches santé et grand public, plus rentables.

Le groupe néerlandais a déclaré lundi qu'il pensait toujours procéder à la vente ou à l'introduction en Bourse du reste de ses activités d'éclairage au cours du premier semestre 2016.

Philips a en outre fait état d'un bénéfice net de 324 millions d'euros au troisième trimestre, contre une perte de 103 millions l'an passé, en raison d'une réduction de ses coûts et de commandes solides enregistrées dans le secteur de la santé aux Etats-Unis.   Suite...