Le temple londonien du jouet Hamleys va devenir chinois-source

jeudi 22 octobre 2015 10h32
 

HONK KONG, 22 octobre (Reuters) - Le groupe de Hong Kong C.banner International Holdings, spécialisé dans la distribution de chaussures, va racheter l'emblématique magasins de jouets londonien Hamleys pour une centaine de millions de livres sterling (136 millions d'euros), a-t-on appris jeudi de source proche du dossier.

L'opération devrait être annoncée très prochainement, a dit la source, qui a requis l'anonymat.

Un porte-parole de C.banner s'est refusé à tout commentaire.

Ouvert depuis 1760 sur Regent Street, dans la capitale britannique, Hamleys passe pour le plus vieux magasin de jouets au monde. Il s'est développé ces dernières années, allant jusqu'à ouvrir un point de vente à Moscou en avril dernier.

La reine Elizabeth II a régulièrement acheté des jouets à ses enfants chez Hamleys.

Le magasin n'est plus britannique depuis longtemps déjà puisqu'il appartient depuis 2003 au groupe islandais d'investissement Baugur, qui l'avait emporté à l'époque sur un prétendant anglais.

Plusieurs des plus célèbres enseignes londoniennes sont elles aussi passées au fil des ans aux mains d'investisseurs étrangers, comme Harrods, propriété de Qatar Holdings, Harvey Nichols, repris par le hongkongais Dickson Concepts, ou l'enseigne House of Fraser, détenue par le chinois Sanpower Groupe.

C.banner se présente comme le numéro deux de la distribution de chaussures féminine de milieu et haut de gamme en Chine. (Lawrence White, avec Sarah Young; Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)