LEAD 1-USA-L'assureur santé Centene acquiert Health Net pour $6,3 mds

jeudi 2 juillet 2015 15h52
 

(Actualisé avec précisions, contexte, cours en avant-Bourse)

2 juillet (Reuters) - L'assureur santé américain Centene a annoncé jeudi le rachat de son concurrent Health Net pour 6,3 milliards de dollars (5,7 milliards d'euros) en actions et en numéraire, en vue de se renforcer comme prestataire des programmes de santé gouvernementaux et d'améliorer sa position face aux hôpitaux.

L'offre valorise Health Net à 78,57 dollars par action, soit une prime de 21% par rapport à sa clôture de mercredi à 65,06 dollars, ont précisé les deux groupes dans un communiqué commun.

L'action Health Net s'adjuge 12,92% à 73,47 dollars dans les premiers échanges à Wall Street, légèrement en-dessous du prix offert. Le titre Centene gagne 1,36% à 82 dollars.

Cette opération, qui s'inscrit dans un mouvement plus global de concentration dans le secteur américain de l'assurance santé, est annoncée à peine une semaine après la confirmation par la Cour suprême d'une des principales dispositions fiscales de l'Obamacare, l'assurance santé publique.

Par six voix contre trois, les magistrats de la cour ont jugé que l'"Affordable Care Act" voté en 2010 n'instituait pas une restriction aux aides fiscales reçues par certains Etats. Si le recours avait été accepté, plus de 6,4 millions de personnes auraient perdu le bénéfice des avantages fiscaux visés.

Ce jugement, qui lève l'incertitude sur l'avenir du secteur, devrait déclencher une frénésie de rachats dans l'assurance santé déjà engagée dans une course à la taille critique.

Aetna, troisième assureur américain, cherche à acquérir son concurrent de plus petite taille Humana et le numéro deux Anthem propose de racheter Cigna, qui récemment rejeté l'offre, afin de créer le leader du marché, devant UnitedHealth. et

Le rapprochement de Centene et Health Net créera un groupe comptant 10 millions d'adhérents aux Etats-Unis, ont dit les deux sociétés dans le communiqué, ajoutant que Centene prendrait à son compte 500 millions de dollars de dette de Health Net. (Amrutha Penumudi et Vidya L Nathan à Bangalore, Véronique Tison et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bertrand Boucey)