USA-Un juge reçoit la demande de FTC de geler la fusion Sysco-US Foods

mercredi 24 juin 2015 01h16
 

WASHINGTON, 24 juin (Reuters) - La projet de rachat de 3,5 milliards de dollars (3,1 milliards d'euros) de US Foods par Sysco devrait être gelé pour faire l'objet de nouvelles enquêtes, a dit un juge fédéral mardi, ce qui représente une victoire peut-être décisive pour le gouvernement américain qui cherche à bloquer la fusion.

La décision du juge pourrait à terme faire capoter l'opération entre les deux plus grands distributeurs américains de produits alimentaires, dans la mesure où l'enquête exigée par la Federal Trade Commission (FTC), l'autorité américaine de la concurrence, est un processus de longue haleine et que les accords ne tiennent généralement pas toute la durée d'un procès.

Il n'a pas été possible dans l'immédiat de savoir si Sysco allait faire appel de cette décision.

Le directeur général de Sysco, Bill DeLaney, a déclaré que la société était "profondément déçue" par la décision du juge.

Sysco avait annoncé en décembre 2013 le rachat de son concurrent plus petit. Les deux groupes sont numéro un et deux de leur spécialité aux Etats-Unis et les seuls à être présents sur l'ensemble du territoire mais Sysco se défend de vouloir constituer une position dominante.

Dans l'espoir d'obtenir le feu vert de la FTC, Sysco et US Foods avaient proposé de céder 11 centres de distribution, réalisant cinq milliards de dollars de chiffre d'affaires, avec pour objectif de permettre au numéro trois américain, Performance Food Group, de se renforcer. Mais la FTC a jugé cette concession insuffisante. (Juliette Rouillon pour le service français, édité par)