Le désherbant 2,4-D classé possible cancérogène par l'OMS

mardi 23 juin 2015 05h19
 

par Carey Gillam

KANSAS CITY, Missouri, 23 juin (Reuters) - Le 2,4-D, un agent chimique largement utilisé dans l'agriculture et qui entre dans la composition d'un nouvel herbicide développé par le groupe américain Dow AgroSciences, a été classé lundi par le CIRC comme "agent peut-être cancérogène" pour l'homme.

Le CIRC (Centre international de recherche sur le cancer), qui dépend de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), explique avoir passé en revue la plus récente littérature scientifique sur le sujet.

Dans la classification du CIRC, la qualification d'agent "peut-être" cancérogène représente le troisième échelon de dangerosité derrière celui d'agent cancérogène, comme l'amiante, et celui d'agent "probablement" cancérogène, comme le glyphosate, composant du Roundup de Monsanto.

L'agent 2,4-dichlorophénoxyacétique (2,4-D) est un désherbant dénoncé depuis longtemps par les groupes environnementaux et les associations de consommateurs aux Etats-Unis qui tentent de persuader les autorités d'en restreindre l'usage. L'industrie agricole défend au contraire son importance pour la production alimentaire.

Les avis du CIRC ne sont pas contraignants mais peuvent influencer les autorités de régulation, le législateur ou l'opinion publique. Après le classement du glyphosate comme cancérogène probable en mars dernier, la France a décidé d'interdire la vente en libre service du Roundup, désherbant phare de Monsanto, à partir du 1er janvier 2016.

Depuis son introduction en 1945, le 2,4-D est largement employé pour lutter contre les mauvaises herbes dans les champs, les forêts, les zones urbaines et les quartiers résidentiels.

Dow AgroSciences, filiale du groupe Dow Chemical, est particulièrement concernée par les avis du CIRC puisque l'entreprise utilise à la fois le glyphosate et le 2,4-D pour la fabrication de son herbicide Enlist Duo qui a reçu l'an dernier l'approbation des autorités sanitaires américaines.

Enlist Duo est conçu pour être utilisé avec des semences génétiquement modifiées tolérantes aux herbicides développées par Dow.

Dans un communiqué, la firme a déclaré que la classification du CIRC était défaillante et incohérente avec les conclusions des autorités de près de 100 pays affirmant la sûreté du produit lorsqu'il est utilisé conformément aux instructions.

(Jean-Stéphane Brosse pour le service français)