LEAD 1-L'économie britannique ralentit avant les élections

mardi 28 avril 2015 12h05
 

* Croissance la plus faible depuis le T4 2012

* Recul de la livre (Actualisé avec réactions, contexte, liens)

par William Schomberg et David Milliken

LONDRES, 28 avril (Reuters) - L'économie britannique a ralenti plus nettement que prévu au cours du premier trimestre, alors que le Premier ministre conservateur David Cameron a axé sa campagne pour les élections législatives du 7 mai sur sa capacité à garantir une reprise vigoureuse.

Le produit intérieur brut (PIB) de la Grande-Bretagne a progressé de 0,3% sur la période janvier-mars par rapport au trimestre précédent, lorsqu'elle avait été de 0,6%, a annoncé mardi l'Office des statistiques nationales (ONS).

Il s'agit de la croissance la plus faible depuis le quatrième trimestre 2012, précise l'ONS. A cette époque, certains observateurs craignaient de voir l'économie britannique retomber en récession.

Selon leur prévision médiane, les économistes interrogés par Reuters ne s'attendaient qu'à un ralentissement marginal de la croissance, à 0,5%, au premier trimestre.

La livre sterling s'est affaiblie face au dollar et à l'euro après la publication de cette statistique alors que le prix des obligations souveraines britanniques a augmenté.

Le ministre des Finances, George Osborne, s'est efforcé de transformer ces chiffres a priori négatifs pour le gouvernement en un argument électoral pour son Parti conservateur.   Suite...