La déprime de l'économie russe se confirme

jeudi 19 mars 2015 16h26
 

MOSCOU, 19 mars (Reuters) - Des ventes au détail au chômage en passant par les salaires réels, plusieurs indicateurs économiques russes importants se sont nettement dégradés en février, confirmant le scénario d'une contraction rapide de l'activité, montrent les statistiques publiées jeudi.

Les économistes s'attendaient à de mauvais chiffres en raison des sanctions occidentales et de la chute des prix du pétrole mais les données publiées sont encore pires qu'attendu.

Les ventes au détail ont reculé de 7,7% le mois dernier par rapport à février 2014 et les salaires réels ont plongé de 9,9%, ce qui montre que l'inflation élevée sape le pouvoir d'achat des consommateurs.

"La baisse des ventes au détail est peut-être un peu plus forte (qu'attendu) mais globalement, tout allait déjà dans le sens d'une baisse à deux chiffres des salaires réels et de la consommation à un moment ou à un autre. Cela se passe simplement un peu plus vite que certains ne s'y attendaient", a commenté Vladimir Kolitchev, chef économiste de VTB Capital.

"Le problème, c'est que la demande intérieure s'effondre à cause de l'impact de la dépréciation du rouble sur la demande des consommateurs. Cela restera le cas au moins jusqu'à la fin de l'année", a-t-il ajouté.

Les investissements des entreprises russes ont quant à eux diminué de 6,5% sur un an en février et le taux de chômage a atteint 5,8% contre 5,5% en janvier.

Ces indicateurs suggèrent une forte contraction du produit intérieur brut (PIB) en 2015. Le gouvernement prévoit pour l'instant une baisse de 3% mais des analystes indépendants s'attendent à un recul bien plus marqué.

L'inflation, elle, évolue actuellement à son rythme le plus élevé depuis 13 ans, à 16,7%.

La banque centrale a abaissé la semaine dernière son taux directeur pour la deuxième fois depuis le début de l'année, à 14%, laissant ainsi entendre qu'elle faisait passer le soutien à l'activité avant la lutte contre l'inflation.

(Jason Bush et Lidia Kelly; Marc Angrand pour le service français édité par Patrick Vignal)