LEAD 1-USA-La croissance a ralenti au T4, la consommation brille

vendredi 30 janvier 2015 15h28
 

* La croissance estimée à 2,6% en rythme annualisé au 4e trimestre

* La consommation en pleine forme, l'investissement ralentit

* La croissance de l'ensemble de 2014 estimée à 2,4%

* Les coûts salariaux en hausse de 0,6% au 4e trimestre (Actualisé avec précisions, commentaire, réaction des marchés)

par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 30 janvier (Reuters) - La croissance de l'économie américaine a nettement ralenti au quatrième trimestre, le tassement de l'investissement des entreprises et le creusement du déficit commercial ayant occulté la hausse de la consommation des ménages, la plus forte depuis 2006, montre la première estimation publiée vendredi.

Le produit intérieur brut (PIB) a progressé de 2,6% en rythme annualisé sur octobre-décembre, après le bond spectaculaire de 5,0% enregistré sur les trois mois précédents, a annoncé le département du Commerce. Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un chiffre de 3,0%.

Le ralentissement de fin 2014, après deux trimestres d'expansion très solide, pourrait être bref car la baisse des prix de l'essence (-43% depuis juin dernier selon les chiffres officiels) devrait doper la consommation des ménages et amortir l'impact du ralentissement en cours dans d'autres régions du monde.

La croissance demeure en outre supérieure au chiffre de 2,5% considéré comme le potentiel de long terme des Etats-Unis.   Suite...