January 27, 2015 / 2:28 PM / in 2 years

LEAD 1-Caterpillar pâtit de la chute des prix des matières premières

3 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec des précisions, déclarations du DG, cours de Bourse)

par Nick Carey

CHICAGO, 27 janvier (Reuters) - Caterpillar a fait savoir mardi que la chute récente des cours pétroliers pèserait lourdement sur ses équipements destinés au secteur de l'énergie en 2015, livrant pour cette année des prévisions en deçà du consensus après avoir publié un bénéfice net décevant au quatrième trimestre.

L'action du groupe américain perdait près de 8% dans les échanges en avant-Bourse après ces annonces.

Le segment énergie de Caterpillar avait permis, au quatrième trimestre, de compenser la baisse des prix du cuivre, du charbon et du minerai de fer qui avait grevé les ventes d'équipements miniers, ainsi qu'une contraction de l'activité dans le segment construction.

Le leader mondial des engins de terrassement et du matériel minier ne prévoit qu'une modeste amélioration de la conjoncture économique mondiale en 2015.

Les prix pétroliers ont chuté de 60% depuis l'été dernier et non seulement cela affectera le segment énergie mais également celui de la construction dans les pays producteurs d'or noir, a expliqué le groupe de construction mécanique.

Ce dernier prévoit également un ralentissement du marché du BTP en Chine cette année.

Durant le quatrième trimestre, les ventes du segment énergie et transports ont augmenté de 11% à 6,2 milliards de dollars, croissance insuffisante pour compenser les tassements des segments construction et équipements miniers.

Le directeur général Doug Oberhelman a dit qu'il était hors de doute que Caterpillar serait confronté à "une année 2015 rude". "Même si 2015 doit être difficile, ce que nous avons accompli pour améliorer la structure de nos coûts, notre position sur le marché et la qualité nous met en mesure de réaliser de meilleurs résultats lorsque l'économie mondiale et les industries importantes que nous servons iront mieux", a-t-il toutefois ajouté.

La société de Peoria (Illinois) a réalisé sur les trois derniers mois de 2014 un bénéfice net de 757 millions de dollars (670 millions d'euros), en recul de près de 25% sur celui de 1,03 milliard enregistré au quatrième trimestre 2013.

Son bénéfice par action (BPA) ressort à 1,23 dollar contre 1,54 dollar un an plus tôt alors que les analystes financiers prévoyaient en moyenne un BPA de 1,55 dollar.

Le chiffre d'affaires a représenté 14,24 milliards de dollars contre 14,4 milliards un an auparavant et un consensus de 14,18 milliards.

Pour 2015, Caterpillar dit attendre un BPA de 4,60 dollars, soit 4,75 dollars hors charges de restructuration, alors que le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donne 6,67 dollars. (Marc Angrand et Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Véronique Tison)

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