LEAD 1-La croissance britannique atteint 2,6%, un pic de 7 ans

mardi 27 janvier 2015 11h52
 

(Actualisé avec précisions, prévisions du FMI, commentaires d'Osborne et de l'ONS)

LONDRES, 27 janvier (Reuters) - L'économie britannique a enregistré l'an dernier sa plus forte croissance depuis 2007 en dépit d'un ralentissement plus marqué qu'attendu au quatrième trimestre, montrent les statistiques officielles publiées mardi.

Le produit intérieur brut (PIB) a augmenté de 2,6% sur l'ensemble de 2014, a annoncé l'Office national des statistiques (ONS), après une hausse de 1,7% en 2013.

Le Royaume-Uni devrait ainsi afficher la meilleure performance économique de l'ensemble des grands pays avancés.

Reste à savoir si 2014 a marqué un point haut temporaire grâce à un rebond après plusieurs années de croissance faible dans le sillage de la crise financière, ou si l'économie est engagée dans une nouvelle phase d'expansion rapide.

Une question importante à l'approche des élections législatives de mai.

"La reprise est en bonne voie et notre projet consiste à protéger la Grande-Bretagne de la tempête économique. Ce n'est pas le moment de renoncer à ce projet et de replonger la Grande-Bretagne dans le chaos économique", a dit George Osborne, le ministre des Finances de David Cameron, après les chiffres du PIB.

Pour 2015, le FMI prévoit une croissance de 2,7% pour cette année et les économistes interrogés par Reuters tablent en moyenne sur un léger ralentissement à 2,4%.

Sur le seul quatrième trimestre, la croissance est tombée à 0,5% selon la première estimation de l'ONS, après 0,7% au troisième trimestre, alors que les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un chiffre de 0,6%.   Suite...