LEAD 1-USA-Décision judiciaire favorable à l'oléoduc Keystone

vendredi 9 janvier 2015 20h28
 

(Actualisé avec le vote favorable de la chambre des représentants)

WASHINGTON, 9 janvier (Reuters) - La Cour suprême de l'Etat du Nebraska a approuvé vendredi le tracé de l'oléoduc controversé Keystone XL, permettant ainsi au projet de franchir une étape supplémentaire dans un parcours qui s'annonce désormais très politique.

La Cour a expliqué qu'étant divisée, elle n'avait pas pu parvenir à une décision sur le fond et choisi d'appliquer la législation favorable au promoteur de Keystone, le groupe TransCanada, annulant ainsi un jugement de première instance qui bloquait le projet.

Sa décision permet au département d'Etat de décider si l'oléoduc, qui doit permettre d'acheminer du pétrole extrait des sables bitumineux canadiens vers les raffineries du Texas, constitue un projet d'intérêt national, une étape indispensable pour tout projet transfrontalier dans le domaine de l'énergie.

Jeudi, la Chambre des représentants - après la commission de l'Energie du Sénat dont la majorité est également républicaine - ont approuvé un texte favorable au projet qui doit être soumis à l'ensemble des sénateurs la semaine prochaine.

Les organisations de défense de l'environnement contestent Keystone et le président Barack Obama a fait savoir qu'il ne se prononcerait pas avant d'avoir l'avis du département d'Etat.

Les républicains ont fait de Keystone l'une de leurs priorités face à Barack Obama. Un éventuel veto du président ne pourrait être annulé que par une majorité de 67 sénateurs.

Côté canadien, le ministre des Ressources naturelles s'est félicité vendredi de la décision des juges du Nebraska. "Nous pensons que le projet doit être approuvé", a-t-il dit. (Aruna Viswanatha et Patrick Rucker, Marc Angrand et Juliette Rouillon pour le service français)